Эйр Тату

Эйр Тату (Royal International Air Tattoo) – крупнейший международный показ боевой авиационной техники, проводимый ежегодно Благотворительным фондом Королевских ВВС Великобритании на базе ВВС Фэйрфорд (RAF Fairford) графства Глостершир в Англии. Это авиашоу могут одновременно наблюдать до двухсот тысяч человек, оно является одним из самых больших в мире по посещаемости и отражает уровень развития мировой военной авиации.

Авиабаза Фэйрфорд находится в получасе езды от моего дома, и пропустить такое событие я, естественно, не мог. Первый авиационной показ техники был организован на аэродроме Северная пустошь графства Эссекс в 1971 году. Организаторами шоу выступили два энтузиаста авиации – Тим Принс и Пол Боуэн, работавшие диспетчерами, а также сэр Денис Кроули Миллинг – маршал авиации в отставке, руководивший Благотворительным фондом королевских ВВС.

Изначально авиационный праздник задумывался в формате своеобразной тусовки единомышленников – летчиков военной авиации, который постепенно вырос до крупнейшего в мире авиационного шоу. С 1973 по 1983 шоу проходило на аэродроме Гринхам Коммон графства Беркшир на юге Англии. 

С 1985 года Айр Тату (Royal International Air Tattoo) проходит на авиабазе Фэйрфорд на юго-западе графства Глостершир. С 1993 года оно проводится ежегодно. Двадцать лет назад году шоу получило статус «королевского», который предоставлен королевой Елизаветой II в знак признания его уникальности и значимости. В 2000 и 2001 годах показ проводился на авиабазе Коттесмор в центральной Англии.

Только один раз – в 2008 году шоу было отменено по причине плохой погоды. Сильные ливни препятствовали выполнению летной программы, а летное поле размокло настолько, что практически превратилось в болото.

Ежегодно показ сопровождается демонстрацией новой авиационной техники. Так, жители Европы впервые увидели здесь американский тяжёлый малозаметный стратегический бомбардировщик Northrop B-2 Spirit и многоцелевой истребитель пятого поколения Lockheed / Boeing F-22 Raptor, а также малозаметный истребитель-бомбардировщик пятого поколения Lockheed Martin F-35 Lightning II.

Официальная воздушная часть показа проводится в выходные дни – в субботу и воскресенье. Все участники начинают прибывать среди недели, начиная со среды. А уже в понедельник (иногда во вторник) авиационные группы и одиночные участники разлетаются на свои места базирования.

Летная программа считается одной из самых разнообразных. Полеты начинаются примерно в 10.00 по местному времени и длятся до окончания летного дня (до 17.00 или 18.00 в зависимости от дня недели). Дата и время публикуются на официальном сайте «RIAT».

В 2003 году шоу вошло в Книгу рекордов Гиннесса как самое большое по показу авиационной техники: участие в воздушной части показа принимали тогда 535 самолетов.

В 2016 году в шоу участвовали более 230 самолетов и 55 официальных военных делегаций. Большой интерес вызвал самый передовой в мире истребитель Lockheed Martin F-35B Lightning II, впервые показанный международным представителям.

F-35B – самолёт для Корпуса морской пехоты США и Королевского флота Великобритании. Главная отличительная черта – возможность укороченного взлёта и вертикальной посадки. Он оснащается подвесным контейнером с 25-мм пушкой. В будущем этот самолет должен составить основу авиагрупп новых десантных кораблей типа «Америка», по сути представляющих собой лёгкие авианосцы с ограниченными возможностями для высадки десанта и значительно расширенными, по сравнению с кораблями прошлого поколения. Также планируется базирование на авианосцах Великобритании класса Queen Elizabeth и итальянском авианосце Cavour.

В тот же день в шоу приняли участие герцог и герцогиня Кембриджские (Prince William and Catherine  Middleton) вместе с маленьким принцем Джорджем (Prince George of Cambridge), для которого этот выход стал первым общественным мероприятием. Также гостями Королевского шоу стали Его Королевское Высочество принц Майкл Кентский и принц Иордании – Фейсал ибн Хусейн.

Годом ранее, здесь вызвал восторг эффектный взлет российского истребителя МиГ-29. Самолет показал взлет не только с очень коротким разбегом, но и по вертикали: истребитель разогнался, оторвался от земли и практически сразу ушел вертикально вверх .

А в 1993 году два МиГ-29 ВВС России столкнулись в воздухе и упали далеко от места показа. Оба летчика (Сергей Тресвятский и Александр Бесчастнов) катапультировались. Жертв и разрушений на земле нет.

Еще ранее, самолет Aeritalia G-222 ВВС Италии выполнил жесткую посадку после показа, в рамках шоу, короткой посадки, более известный в Европе как «Сараевский подход», разработанный для посадки в Сараево во время Боснийской войны. После первоначального касания ВПП самолет начал козление, после которого разрушился. Экипаж остался невредимым.

Air Tattoo начинается на земле, где представлены многочисленные образцы летной техники, которая размещена на стоянках и в павильонах. Наземная экспозиция занимает в длину более 2 км. На выставке представлены исторические и современные самолеты, а также авиатехника со всего мира. В развитие главной темы авиашоу в 2016 году – «Вдохновляющие инновации для следующих поколений», посетителям показали ультрасовременные истребители, вертолеты и завораживающие воздушные полеты  пилотажных групп.

Первая в Великобритании и, вероятно, первая в мире пилотажная группа была сформирована в 1920г. на базе Центральной летной школы (Central Flight School). Группа летала на пяти самолетах “Снайп”– лучший британский истребитель того времени. Позже на смену “Снайпам” пришли сначала истребители “Сискин”, а затем “Гладиатор”. В межвоенный период выступления группы пользовались в Британии большой популярностью.

В годы Второй мировой войны, по понятным причинам, в деятельности пилотажной группы возникла пауза. Сразу после окончания войны появилась несколько неофициальных групп, летавших на “Спитфайр”, а в конце 1940-х – начале 1950-х годов Великобритания пережила настоящий пилотажный бум. Команды пилотажников создавались едва ли не в каждой эскадрилье британских ВВС.

В 1930-е годы в Великобритании отмечали Empire Air Day – День авиации Британской империи. В этот день для публичного посещения открывались многие авиабазы, на земле выставлялась авиационная техника, а летчики, естественно, демонстрировали в воздухе свое умение. После Второй мировой войны День авиации трансформировался в День Битвы за Британию (Battle of Britain Day). Финансирование весьма затратного мероприятия осуществлялось за счет Благотворительного фонда ВВС Великобритании (RAF Benevolent Fund).

Так, более 50 лет тому назад была создана пилотажная группа “Красные Стрелы” (Red Arrows), которая сегодня, пожалуй, является самой известной в мире. Первый публичный показ “Красных Стрел” был устроен 9 мая в Национальный день авиации Франции в Клермон-Ферране. Первый показ в Великобритании состоялся 15 мая. Группа выступала на семи окрашенных в ярко-красный цвет УТС Фоллэнд “Нэт” Т.Мк 1. В группе имелось восемь летчиков, семеро принимали участие в показах “штатно”, а один был резервным. Место базирования группы определил аэродром Фэйрфорд.

В Фэйрфорде “Стрелы” базировались всего год. С 1966 по 1983 домом для “Ред Эрроуз” являлась авиабаза Кэмпбелл, а с 1983 года и по настоящее время –авиабаза Скэмптон. Первый сезон “Ред Эрроуз” получился исключительно успешным – 65 показов в Великобритании, Италии, Голландии, Бельгии и Германии и награждение кубком Британии, присуждаемым Королевским аэроклубом.

Новые фигуры появлялись в репертуаре “Ред Эрроуз” практически ежегодно. Некоторые из них быстро забывались, иные становились своеобразной визитной карточкой. С 1967 года в СМИ стали говорить о пилотажной группе, как о “полномочном представителе ВВС Великобритании и британской нации”. Планирование визитов “Ред Эрроуз” стало осуществляться едва ли не на государственном уровне. Постепенно пилотажная группа становилась одним из инструментов внешней политики Великобритании. Уже тогда в группе, скорее даже не в группе, а на гораздо более высоком уровне, придавалось огромное значение PR-акциям. Были организованы воздушные съемки “Ред Эрроуз”в небе других стран, в том числе и над знаковыми местами в США – Ниагарский водопад, статуя Свободы.

Летный состав “Ред Эрроуз” постоянно обновляется. Каждый летчик летает в группе три года. Важно также, что летчик каждый год вынужден совершенствовать свое мастерство, чтобы не допустить привыкания к своему месту в строю, которое нередко сопровождается утратой бдительности и приводит к летным происшествиям. Именно по этой же причине ограничен срок пребывания в самом престижном подразделении ВВС Великобритании. Безусловно, многим очень хотелось бы продлить свою трехгодичную “минуту славы” в “Рэд Эрроуз”.

Показ “Рэд Эрроуз” на шоу продолжается 21 мин. При выполнении комплекса фигур группа несколько раз перестраивается, разделяется на две части и воссоединяется, выполняется встречный пилотаж “синхропары”. На отдельных этапах управление микрогруппами берут на себя другие пилоты, освобождая командира.

Программа пилотажа периодически меняется. Отработка новых фигур занимает от 12 до 18 месяцев в зависимости от их сложности. Сначала возникает идея, которая затем проверятся на возможность воплощения в жизнь применительно к конкретным самолетам. Новые фигуры прорисовываются на бумаге, моделируются на компьютерах. В процессе на равных принимают участие все летчики группы, зачастую, в процессе обсуждения от исходной идеи остается не так уж много. Далее приходит черед работы на тренажерах и в кабинах самолетов на земле. На отработку новой фигуры в воздухе уходит до семи месяцев.

В 2017 на Air Tattoo будет отмечаться 70-летие ВВС США. По этому случаю анонсировано выступление пилотажной группы ВВС США “Thunderbirds” (Буревестники), которая базируется на авиабазе Неллис в штате Невада. Зрелище обещает быть захватывающим, и билеты уже приобретены.