Blenheim Palace – родина Черчилля

В 8 милях севернее Оксфорда находится Вудсток (Woodstock) — небольшой городок в графстве Оксфордшир. Город известен в основном благодаря расположенному на его окраине дворцу Blenheim Palace, где в 1874 году родился сэр Уинстон Черчиль.

Городок Вудсток имеет прямое отношение к королевскому двору. В своё время целая плеяда англосаксонских королей, привлечённая в эти места превосходной охотой, проводила здесь много времени.

По приказу короля Генриха I здесь был выстроен охотничий домик, а затем, его наследником Генрихом II домик был расширен и перестроен в загородную королевскую резиденцию. В годы английской гражданской войны здание было разрушено, и буквально рядом с ним в период между 1705 и 1722 годом был построен один из крупнейших дворцов Англии –Blenheim Palace.

В наши дни Вудсток – это процветающий городок-спутник Оксфорда, очаровательное место с привлекательными каменными домиками, сгрудившимися вокруг главной площади на пересечении улиц Маркет-стрит и Хай-стрит.

Blenheim Palace, построенный в начале 18-го века, чтобы отметить британскую победу над французами в войне за испанское наследство, является родовым поместьем герцогов Мальборо и местом рождения сэра Уинстона Черчилля. В 1987 году он был официально внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Еще при подъезде ко дворцу возникает ожидание чего-то удивительного и прекрасного. Хочу сказать, что ожидания полностью оправдались – сам дворец, его внутренний интерьер и великолепный сад производят громадное впечатление. Уже после первого посещения, я приобрел годовой абонемент и могу приезжать сюда в любое время.

Blenheim Palace был популярен всегда, даже когда в нем жил первый герцог Мальборо и его супруга Сара, считавшаяся одной из лучших подруг королевы. Правда, тогда попасть внутрь было невозможно. По словам очевидцев того времени, у ворот дворца часто собирались толпы зевак.

Они могли увидеть поражающий своей роскошью фасад здания и парк, в котором не только произрастали красивые, ухоженные деревья и кустарники, но и блестело на солнце искусственное озеро, напоминающее своей формой широкую ленту. В этом озере водится огромное количество ценных пород рыб. Озеро Blenheim Palace недаром часто называют раем для рыбаков.

Документы, хранящиеся во дворце подтверждают, что территорию неподалеку от Вудстока и старого королевского дворца, герцогу Мальборо подарила легендарная королева Анна. Такой подарок символизировал благодарность королевы и народа всего Туманного Альбиона за победу английской армии под командованием Мальборо над французами в сражении, вошедшим в историю, как битва при Блендгейме.

Кроме такой щедрой награды королева торжественно пообещала герцогу Мальборо и его супруге, что все расходы по возведению шикарной загородной резиденции возьмет на себя государство. Деньги в казне Англии в те времена водились и, видимо, немалые.

Поначалу деньги из государственной казны просто текли рекой. Заказ на возведение великолепного дворца был сделан архитектору по фамилии Ванбр. Этот специалист уже успел прославиться своими работами, а также слыл в народе ярым защитником памятников истории и архитектуры. Все заботы, связанные со строительством дворца, взяла на себя супруга герцога – Сара. Она хотела создать во дворце только совершенно непревзойденную роскошь.

<

Затем, по какой-то причине, Сара спровоцировала ссору с королевой и денежный поток на строительство роскошного Blenheim Palace иссяк. Герцог с 1714 года взял все расходы по строительству на себя. В 1722 году первый герцог Мальборо умер, так и не дожив до окончания строительства своего роскошного дворца. Дворца, который был не просто прихотью сильных мира сего, а памятником великому стратегу и победителю. Вдова герцога не забросила Blenheim Palace, а довела до окончания все работы, связанные уже больше с внутренней отделкой помещений. Датой окончания строительства дворца официально считается 1724 год.

Как выяснилось, Blenheim Palace известен во всем Старом Свете благодаря тому, что в нем появился на свет самый величайший британец за всю историю существования королевства. Именно такой титул дали англичане Уинстону Черчиллю в ходе проводимого опроса еще в 2002 году. Известнейший политик, ученый, ярый противник фашистского режима, премьер-министр Великобритании родился в Blenheim Palace.

Кстати, в настоящий момент дворец не принадлежит государству, он по-прежнему находится в частной собственности герцогов Мальборо. Герцог Мальборо XI вместе со своей семьей и прислугой живет в восточном крыле дворца, пользуется всеми благами цивилизации и позволяет многочисленным туристам осматривать все незанятые помещения, их роскошное внутреннее убранство и даже рыбачить на озере.

Черчилль, согласно генеалогическому древу герцогов Мальборо, являлся внуком герцога Мальборо VII. Он очень любил свое поместье, довольно часто отдыхал в его огромных и роскошных залах. По словам премьер-министра Великобритании, с Blenheim Palace связаны два самых главных события в его жизни – там он появился на свет и именно там, в одной из беседок, он сделал предложение своей будущей жене. В этом дворце Уинстон Черчилль произнес и свою знаменитую фразу, с которой невозможно не согласиться. Звучит она примерно так: «Мы все создаем себе жилища, а потом эти же жилища и создают нас самих».

Прогулку по дворцу хорошо начинать с роскошного холла, выполненного практически полностью из дорогого мрамора, в котором находится прекрасный плафон, созданный еще в 1716 году. Гостиные, на стенах которых красуются портреты, принадлежащие кистям известных художников, и украшенный гобеленами «Зеленый кабинет» – эти самые первые комнаты дворца, вводят своим великолепием в немой шок.

Колоссальное впечатление производит библиотека. Она представляет собой бесконечный зал, у стен которого от пола до потолка находятся стеллажи с книгами. Удивительно, но длина библиотеки составляет чуть более 55 метров. Многие из книг, хранящихся в ней, считаются уникальными и редкими.

Мероприятия, которые проводятся в Blenheim Palace, обычно сопровождаются музыкой, звучащей из огромного органа, установленного в торце библиотеки. Орган богато украшен, и уже сам по себе представляет настоящее произведение искусства.

Во дворце масса любопытнейших экспонатов. К примеру, Черчиль, уже в взрослом возрасте увлёкся живописью, и здесь можно посмотреть на его картины, как и на множество других вещей и фото, связанных с такой легендарной личностью.

Огромная, богато украшенная комната, раньше использовалась для торжественных приёмов, а сейчас семья Мальборо собирается в ней раз в году, на Рождество. Все фрески и картины были написаны маслом художником Луи Лаегрром в 1719 году всего за 11 месяцев. Обеденный стол может вместить около 40 человек. Плафон находится на куполе глубиной около полутора метров. В аллегорическом изображении можно увидеть первого герцога Мальборо в красном плаще на колеснице, держащим голубя мира.

При дворце есть часовня, интерьерами которой занимался друг Мальборо, граф Годольфин, расположивший алтарную часть на западной стене вопреки церковным традициям. В 1703 году по заказу супруги первого герцога Мальборо спроектирована гигантская гробница герцога и его саркофаг, позже эта же гробница стала и могилой самой Сары Мальборо.

Из часовни через галереи можно пройти в сад и полюбоваться на восточный фасад главного дома. В 1764 году герцог Мальборо IV решает разбить в своей родовой резиденции пейзажный английский парк. Лабиринт из кустарников, целая система искусственных небольших водоемов, фонтанов, огромное озеро-лента, которое было запружено рыбой, охотничьи домики, террасы – все это было сделано под руководством архитектора Ланселота Брауна.

Этот архитектор, разбивавший великолепные парки и сады, был прозван за свой талант «умелым Брауном». Глядя на его творение, даже у самого закоренелого скептика появляется мысль, что этот английский парк – самое настоящее творение гения.

Здесь можно увидеть самые диковинные в мире деревьями, название которых написано на специальных табличках и для которых создан специальный климат – обогрев, увлажнение почвы, необходимые удобрения. Причудливая геометрия фонтанов и садовых дорожек приводит в восторг.

Территория вокруг дворца огромна – можно прогуляться вдоль живописных газонов. В Blenheim Palace не только гуси, но и глухари подпускают к себе людей на расстояние в 10 шагов. Само собой разумеется, они приручены смотрителями, и охота на них строго запрещена.

Возле озера, на котором можно за определенную плату порыбачить, местным жителям герцоги Мальборо позволяют каждое воскресенье устраивать пикники.

Там не встретишь затухших костров и мусор, многочисленные смотрители парка в любое время дня и ночи несут свою вахту.

Чуть дальше, искусственный ручей с чистейшей водой превращается в живописный водопад.

Я люблю гулять по парку в любую погоду. Замечательные виды в сочетании с рукотворной роскошью и дикой природой, бесконечные просторы помогают ощутить настоящую Англию.

Прогулочный маршрут по парку проходит мимо Сада роз, где тонкие арочные конструкции поддерживают вьющиеся кусты нежно-розовых оттенков, создавая неповторимое ароматное кружево.

В центре Сада роз установлена статуя, вокруг которой разбиты симметричные цветники. Небольшая тропинка ведет от Сада роз к скрытому в зелени Храму Флоры, и далее – к отреставрированному Большому каскаду, созданному архитектором еще в 18 веке .

По парку проложена железная дорога. Специальный миниатюрный поезд курсирует от дворца до Садов удовольствий – идеального места для семейного отдыха на лоне природы. Я с удовольствием дохожу сюда и пешком, ведь расположены эти сады всего в 700 метрах от дворца.

По-моему, в хорошую погоду это излюбленное место для многочисленных посетителей – здесь часами можно гулять по Дому тропических бабочек, исследовать гигантский лабиринт или просто отдыхать в тени вековых деревьев. Миниатюрный дизельный локомотив назван именем самого известного члена семьи Мальборо – сэра Уинстона Черчилля. Он содержит 4 вагона и может развивать скорость до 12 миль в час.

Огромный ландшафтный парк и сегодня остается одним из самых спокойных и безмятежных пейзажей во всей Великобритании. Здесь можно часами гулять, устраивать пикники и любоваться на его знаменитые достопримечательности. Площадь парка составляет около 800 гектаров. Парк великолепен в любое время года – весной газоны наполняются нарциссами, в летние и осенние месяцы цветущие розы сменяются зеленью деревьев, а зимой все погружено в густой туман и выглядит таинственно. Кстати, одно из удивительных деревьев парка стало героем фильмов о Гарри Поттере.

Дворец и сегодня живет насыщенной и интересной жизнью. Если посмотреть календарь мероприятий, то в летнее время практически ежедневно что-то происходит. Причем события, как правило, интересные и заслуживающие внимания. Периодически устраиваются концерты, где выступают самые различные исполнители.

Многочисленные ярмарки, фестивали и выставки – начиная от продукции местных фермеров до пробега ретро автомобилей, от рыцарских турниров, проводимых на лужайке перед дворцом до соревнований по стрельбе из лука. Как правило, желающих посмотреть и поучаствовать во всем этом, великое множество.

В текущем году завершается реставрация северной части дворца, стоимость которой составила £350,000. Команда специалистов каменщиков после тщательного обследования удаляет старый известковый раствор и восстанавливает заполнение швов и образовавшихся пустот свежим раствором, обеспечивая их консервацию.

В 2011 году аналогичные реставрационные работы были выполнены на южном фасаде дворца. Восстановление его оказалось невероятно успешным, и с учетом полученного опыта проводится дальнейший ремонт. Посетители могут посмотреть на весь процесс через специальные окна, предусмотренные в ограждении. Blenheim Palace в Вудстоке должен остаться в первоначальном виде для потомков и символизировать собой подвиг, который в свое время совершил герцог Мальборо I.

Средства на содержание усадьбы поступают от продажи сувениров и лицензий на рыбалку в парке, от распространения минеральной воды, а также проведения во дворце корпоративных мероприятий и свадебных торжеств. Довольно часто на территории усадьбы проходят съёмки фильмов. Поклонникам Гарри Потера, я думаю, известно, что именно в Blenheim Palace была снята одна из серий – «Гарри Поттер и орден Феникса», где в качестве декораций использован дворцово-парковый ансамбль герцогов Мальборо.

Вот такой он, Blenheim Palace, включенный в список Всемирного наследия ЮНЕСКО, памятник военной славы первого герцога Мальборо и место жительства вот уже 12 поколения этого семейства.