Центр Дарвина, музей естествознания

Отправляясь гулять по Лондону со своим новым клиентом, решил показать ему Музей естествознания (Natural History Museum), где располагается также и Дарвин-центр. Музей действует с 1753 года, когда сэр Ханс Слоун, известный медик и натуралист, передал свои огромные коллекции в дар народу Британии и парламентом было принято решение об открытии музея. Изначально он располагался в тогда недавно открывшемся Британском музее, а к 1860 году сэр Ричард Оуэн, который был хранителем естественно-исторической коллекции, убедил правительство в необходимости постройки нового здания. Только через двадцать лет в Кенсингтонском районе Лондона было возведено нынешнее величественное здание, а уже в 1881 году музей начал работу. Еще позже был достроен центр Дарвина, частично спроектированный как современное здание для хранения ценных коллекций. Наконец, в 1963 году Музей естествознания обрёл полную автономность от Британского музея.

За довольно продолжительный период строительства сменился архитектор, был изменен дизайн фасадов существующего проекта, уступив место более модному в те времена романо-византийскому стилю. Красивое  здание музея было открыто для публики 18 апреля 1881 года. Музей естествознания в Лондоне – самый настоящий дворец, где сохранено огромное количество удивительных тайн и природных секретов.

Музей содержит более 70 миллионов экспонатов о жизни на Земле, которые помещены в 5 основных коллекций: ботаника, энтомология, минералогия, палеонтология и зоология. Музей является всемирно известным центром исследований, специализирующимся в таксономии, идентификации и хранении. Учитывая возраст учреждения, многие коллекции имеют большую историческую и научную ценность, как например, экспонаты, собранные Дарвином.

Весь Музей естествознания разделен на четыре основных зоны, позволяющие распределить все экспонаты согласно темам. Синяя зона посвящена динозаврам, рыбам и земноводным, жителям морей и океанов. Зеленая зона посвящена птицам, насекомым и растениям. Красная зона посвящена различным геологическим процессам, здесь демонстрируются модели приливов и отливов, землетрясений и вулканов. В оранжевой зоне расположен сад дикой природы, в котором находится выставка насекомых и растений-хищников, питающихся насекомыми. Центр Дарвина также находится в оранжевой зоне.

Музей наиболее известен благодаря коллекции скелетов динозавров и нарядной архитектуре, порой его называют «собором природы». В качестве примера этому служит огромный скелет диплодока, возвышающийся в центральном зале, тут же находится гигантская секвойя, возраст которой более 1300 лет. Украшает центральный зал скульптура Чарльза Дарвина, расположившаяся на главной лестнице.

Особенно впечатляют модели разных доисторических рептилий, причём некоторые их  них  движутся, даже рычат и  моргают глазами. Пожалуй, наибольший интерес у публики вызывает модель огромного тираннозавра, который грозно щелкает клыками и неистово скребет ужасными когтями.

Вся зеленая зона полностью посвящена птицам, различным насекомым и растениям. Здесь находится невероятно  красивая галерея, где  собрано большое  количество чучел из мира пернатых. В этой коллекции представлены  птицы от самых маленьких (колибри)  до действительно гигантских страусов и, конечно,  в экспозиции музея есть и вымершие экземпляры, например, птица додо, некогда  обитавшая на Маврикии.

Как и другие финансируемые государством национальные музеи в Великобритании, Музей естествознания не берет плату за вход. Музей является неправительственной общественной организацией, финансируемой Департаментом культуры, средств информации и спорта. Кейт Мидлтон (герцогиня Кембриджская) – жена принца Уильяма – является покровителем музея.

Дарвин-центр это дополнительный корпус для коллекции, собранной самим ученым и для десятков миллионов сохранившихся образцов. Все это впечатляющее многообразие живого мира нашей планеты разместилось внутри гигантского 8-этажного «здания-кокона» – нового корпуса  Дарвиновского центра. Кокон, заключенный в стеклянную конструкцию, расположился между двумя корпусами – зданием Музея, построенным в 1881 году, и первым корпусом Дарвиновского центра (2002 год) и соединяет их между собой. Его площадь – 16 000 кв. м., а стены обиты шелком, защищающим от насекомых, а вовсе не для красоты, как думают многие.

Кокон – самая большая монолитная бетонная конструкция в Европе — восемь этажей в высоту и 65 метров в длину. Это, прежде всего – настоящий научный центр, в котором работают более 200 ученых. Главное достижение Дарвиновского центра – стеклянные стены нескольких лабораторий, так что посетители могут видеть работу ученых и даже задавать вопросы через специальные переговорные устройства.

Сначала поднимаемся на лифте на седьмой этаж, чтобы посмотреть на все это великолепие сверху. Затем, спускаясь вниз, можно видеть и залы лабораторий, и огромные дисплеи и установки, и принять участие в интерактивных мероприятиях по изучению природы, полистать сенсорный электронный гербарий самых редких видов растений, начиная с тех, которые собирал еще сам Дарвин.

Целый этаж занимают огромные стеллажи, на которых стоят банки с заспиртованными рыбами, животными и растениями в разных стадиях развития.

Всего этого действительно очень много, есть редкостные вещи, которые существуют в единственном экземпляре не только в Британии, но и в мире. Уникальные экспонаты Музея естествознания, собранные за последние четыре столетия, представляют собой историю развития человечества на нашей планете с момента возникновения солнечной системы и до сегодняшнего времени.

В коллекцию входят многие элементы, знаменитые сами по себе, например, коллекция образцов, собранная Дарвином, образцы флоры и фауны, привезенные многими исследователями и капитанами из первооткрывательских путешествий, редкие книги и многое другое. Пожалуй, самым известным существом в центре является восьмиметровый гигантский кальмар с милым прозвищем Archie.

Только в разделе энтомологии находится 28 миллионов насекомых. Здесь представлена живая колония муравьев, можно узнать все о саранче, скорпионах, термитах и тысяче их родственников.

Есть модель термитника в натуральную величину. Занятная интерактивная игра, где нужно стать пауком и построить себе жилище. Все насекомые выглядят настолько натурально, что ощущаешь их запах и цвет.

Коллекция бабочек насчитывает тысячи экземпляров со всего света от самых крупных до крошечных. Показана вся эволюция бабочки в процессе её жизни.

На одной из стен «Кокона» – экспозиция высотой в два этажа, на которой можно увидеть сразу 326 образцов. Остальные миллионы экземпляров растений и насекомых хранятся в специальных помещениях «Кокона»

Дарвин-центр включает в себя и сад дикой природы, который также относится к Музею естествознания. Здесь представлены наиболее редкие растения, встречающиеся в разных уголках Британии.

«Дикая природа» похожа на имитацию британской природы, где настоящие лужайки, пруды, цветы и луга позволяют мысленно оказаться за пределами Лондона, находясь в одном из его центральных районов.

В саду дикой природы созданы все условия для растений и насекомых, чтобы можно было увидеть их жизнь в естественной среде.

Конечно, их поведение контролируется и за ними постоянно наблюдают ученые или студенты, посещающие Дарвин-центр на практических занятиях.

Пока политики и философы горячо дискутируют о том, нужно ли преподавать теорию Дарвина в школе, биологи продолжают работать, по крупицам собирая знания об эволюции животных на Земле.

Используя современные достижения генетики, ученые добиваются тех необходимых качеств у разных представителей животного мира, которые будут полезны человеку.

 

Организована целая ферма  для шелкопрядов. Известно, что японские ученые смогли внедрить тутовому шелкопряду особый ген, после чего тот начинал вырабатывать не только шелк, но и особый белок, похожий на человеческую кожу, в котором очень нуждаются хирурги, проводящие реконструктивные и косметические операции.

Лондонский ученый Джулиан Марр (Julian Marr) недоумевает, почему японцам пришла в голову мысль использовать шелкопряда. Он изучает возможность синтеза коллагена в трансгенных растениях. Учёный полагает, что коллагена в медицине нужно будет много, так что вряд ли шелкопряды дадут его достаточно. В то же время, учёные отмечают, что получить коллаген при использовании насекомых можно будет уже через шесть недель, что значительно быстрее, чем при выращивании трансгенных растений и животных.

 

Настолько нарядного музея больше нет в Лондоне. Постоянно кажется, что сцены в Хогвартсе (школа Гарри Поттера) или «Ночь в музее» снимали именно здесь. Это здание было построено специально для музея во второй половине 19 века, здание украшено скульптурами, изображающими животных и растения и окружено небольшим парком.

Музей полностью ориентирован на детей, его создателям удалось добиться, чтобы суховатая академическая дисциплина открывалась детям как веселое, яркое и интересное приключение. Все экспозиции оформлены и озвучены так, чтобы интересно было в первую очередь ребенку. Экспонаты можно покрутить, подергать, послушать, есть симуляторы, например – симулятор землетрясения. Популярность этого уникального музея такова, что в воскресные дни попасть туда затруднительно из-за наплыва посетителей.