Идея посещать дворцы и замки не нова и отдает таким примитивным туризмом, которого хочется избежать. Непримитивный подход, на мой взгляд – это заехать на чай. Я понимаю, что кому-то может показаться странным, но мест, где можно попить чаю в Британии гораздо больше, чем туристических мест. В частности, любимым моим местом для чая, является наш деревенский манор (Manor – это такой деревенский дом). Про него нет никаких интересных историй, он практически никому не известен и попасть в него случайно довольно сложно, нужно знать точную дорогу к нему.

Привлекательность этих мест в их натуральности. Большинство домов открыты для посещений, потому что мало семей продолжают жить в зданиях такого масштаба. Раньше и уклад жизни был другим, и уровень требовательности жителей был невысоким. Отапливались только те помещения, которые необходимы, стоимость слуг была практически нулевой, потому что слугам нравилось жить в хорошем доме. Образ английского дворецкого показывает, как британцы, не испытывая особо теплых чувств к своим хозяевам, могут вести себя адекватно, выполняя все необходимые обязанности и предоставляя тот уровень обслуживания, который необходим. Это дает возможность иметь жилье, работу и даже накапливать свою заработную плату, например, для покупки своего домика, который понадобится после того, как хозяин решит заменить слугу. Британцы склонны к качественному сервису – а это ровное, не выражающее эмоций лицо и безупречное выполнение своих функций. 

Highclere Castle – это одно из тех мест, которое открыто для публики пару месяцев в году. Семья, владеющая Highclere Castle в настоящее время, живет на территории в одном из домов, а большой дом используется в основном для киносъемок. Highclere Castle был съемочной площадкой для британских сериалов Jeeves and Wooster  и  Downton Abbey. Я ни разу не смотрел ни один из них, и не планирую, потому что считаю, что это не тот формат, который меня бы порадовал. Моя цель посещения Highclere Castle была не в том, чтобы увидеть то, что появлялось в сериале, а чтобы побывать там, куда редко можно попасть. 

Изначально привлекала еще и некая необычность архитектуры. Замком это место нельзя назвать однозначно, потому что нет заградительных сооружений. Его нельзя назвать и дворцом, потому что он такой квадратный в плане и у него нет как у Blenheim Palace колоннады и крыльев, которые бы от него отходили. Я считаю, что для замков есть обязательные требования, которые должны выполняться. В этом плане многие колледжи Оксфорда требованиям замка соответствуют полностью, потому что у них есть крепостные стены, узкие ворота, обязательно часовня и внутренний двор. В Highclere Castle всего этого нет, поэтому, в моем понимании, это скорее Country House с некой стилистикой английского дворца, потому что у него есть центральная башня и большое количество украшений.

Изначально в этом месте стоял дворец  Епископа Винчестерского. Этот церковный сан является одним из важнейших в Английской Церкви. В Винчестере находится и один из крупнейших соборов. Но почему-то изначальным домом главы этого собора был Highclere Castle. Сейчас практически ничего от него не осталось, кроме фундаментов.

Вторая интересная вещь про историю Highclere Castle, это то, что в нем одну ночь ночевал король Эдуард II. Есть забавные правила, по которым удобно играть. Британия и, в частности, Англия играют по этим правилам довольно давно. Эти правила предполагают, что король, как лицо, назначенное богом, перемещаясь по стране, использует её как Цезарь, а Цезарь всегда дома. Король может останавливаться в любом месте. В Оксфорде во время чумы в колледжах жили различные члены королевской семьи, а при перемещениях по стране они останавливались у высокопоставленных чиновников или у представителей церкви. Поэтому то, что было на месте современного Highclere Castle, вписано в историю этой страны, так как там одну ночь ночевал король. И такое событие совершенно прекрасно, потому что добавляет некоего изюма в историю дома.

Основная история, которая близка нам, начинается в XIX веке, когда построенный на этом месте георгианский дом был реконструирован по желанию жены тогдашнего владельца. Таким образом, Highclere Castle – это частное владение, принадлежащее конкретной семье, живущей неподалеку. Поскольку содержание такого дома, как и любого подобного сооружения в Англии, является довольно дорогим, то дом используется для развлечения публики и заработка денег путем проведения корпоративных мероприятий и свадеб. А раз это частная собственность, она и эксплуатируется довольно жестко, включая запрет на фотографирование внутри дома. Всем посетителям выдаются аудиогиды, которые рекламируют, что вместо собственных фотографий можно купить за небольшие деньги хорошо оформленное приложение и увезти с собой.

Highclere Castle требует некоторого спокойствия, отсутствия спешки и умения наслаждаться медленными путешествиями. Нужно запланировать свободный день, вписать его в календарь, нужно успеть купить билеты, приехать на место, действовать спокойно, не очень быстро и без особого напряжения. Ты понимаешь, что приехал сюда, чтобы понять архитектуру и устройство георгианского дома и заплатить несколько фунтов за приложение, чтобы получить фотографии, не вызывает разочарования. А когда заходишь внутрь и слышишь в аудиогиде, что это не замок, не дворец, а это дом, то моментально возникает параллель с Buckingham House, который был в основе Buckingham Palace, и понимаешь, что существует понятие георгианского дома, как дома эпохи последнего короля Георга. Такой дом построен каким-то крутым способом, позволяющим семье никуда не переезжая жить в нем долгое время, чем не только улучшать качество своей жизни, но и экономить средства, потому что подобный дом в Лондоне стоит настолько дорого, что позволить его себе может только королевская семья или приближенные к ней.

В Англии до недавнего времени купить подобную территорию не было большой проблемой, построить может и было дорого, но ничего сложного это также не представляло. Дом довольно простой, по сути это квадрат, в центре которого находится каминная комната с диванами. Планировка дома и его устройство стало основной причиной, по которой я сюда приехал. Правда понял я это уже на месте, мгновенно убедившись, что именно так и нужно строить дома не только в Британии но и везде.

В моем доме, который наверное когда-то у меня будет, все будет построено очень похожим образом. Важно понимать, что существенной является не симметрия дома, а его утилитарная функция. На плане хорошо видно как грамотно выполнено зонирование помещений. Например, здесь легко можно отсечь поток людей, которые могут прийти к тебе домой, но ты по каким-либо причинам не хочешь, чтобы они проходили внутрь. Ближайшее место слева на плане – это библиотека и она предназначена для того, чтобы общаться с людьми, с которыми ты хочешь быстро закончить общение. В дальнейшем, если они становятся либо друзьями, либо гостями на какое-то продолжительное время, из малой библиотеки можно попасть в большую библиотеку. Здесь на гостя производится первое впечатление “ах, какой же хозяин у нас умный, а какие у него классные книжки, а у него есть еще и подарки, привезенные откуда-то и сувениры, он еще и в Египет ездил – какой он у нас молодец”. Возможно тут же стоит стол с неформальными портретами детей и взрослых, и гость, весь такой впечатленный, может идти в музыкальную комнату развлекаться дальше. Затем нужно человека покормить, что требует перехода в обеденную зону и дальше по кругу в курительную комнату или на террасу.

При этом у формальных комнат есть всегда дополнительные входы для того, чтобы хозяева, которые живут в этом доме, и у которых все-таки есть личная жизнь, могли бы передвигаться заметно или не очень заметно между комнатами. Есть малые входы, которые обычно задрапированы или спрятаны за стенами, что очень удобно. Я считаю, что в современном мире, если забыть про обои, обилие дерева, книг и артефактов, можно это все в точности исполнять и получить хороший эффект. У различных комнат есть различные требования к виду из окон, и в Highclere Castle эти требования выполняются. Главная гостиная, а это комната с камином, отделена от лестничных проходов, переходов к дальнейшим комнатам и в столовую. В ней есть колоннада со слегка опущенным потолком и арками, которая отделяет проходную зону от салонной. Освещение комнаты двухсветное. Окна в потолке и огромная высота производят грандиозное впечатление. Придумать компоновку дома более драматичной и интересной, с каким-то сюжетом, кульминацией и всем остальным я не могу. Highclere Castle впечатлил меня именно тем, что он построен правильно как дом.

Если возвращаться к георгианскому дому, то это дом для жизни в деревне. В период строительства этих домов в Британии существовал налог на окна, поэтому окна у них не очень большие. Целью архитектора было красиво и аккуратно спрятать их размеры. Я думаю, что этот налог наложил отпечаток на все постройки в Британии вплоть до современного времени. Потому что и сейчас британские дома отличаются маленьким окнами и низкими потолками. Высота окон соответствовала высоте этажа. На первом этаже окна должны были начинаться ниже талии и должен быть небольшой балкон. Чем выше, тем отношение к окнам было проще. А часть окон вообще закладывалась на период действия налога.  Коридорная система тоже является характерной для георгианского дома. Внутренний двор в таком доме исчез. Единственное место, где он остался – это конюшни. Конюшни выехали в отдельное сооружение на территории дома. Вид из окна стал не особо важным, так же и не важно с какой стороны подъезд. Крышу в георгианском доме прятали, хотя это и не везде имело смысл. В Highclere Castle кровля спрятана за парапетом.

Колоннада в качестве украшения присутствует в интерьере дома. Внутреннее украшение дома должно восхищать, оно должно быть щедрым и потрясающим. Камин является центральной частью комнаты и он должен иметь классическое оформление. Над камином в георгианском доме обязательно должна быть либо большая картина, либо зеркало. Потолок должен иметь лепнину или отделан резным деревом. И если говорить о Highclere Castle, то это действительно классический георгианский дом.

Жена владельца дома, примерно в 1830 годах осознала, что им необходимо из довольно скучного георгианского дома сделать представительскую резиденцию. Ей повезло, она смогла нанять на работу довольно популярного тогда архитектора сэра Чарльза Бэрри, который в тот момент строил новый парламент. Его стиль называется викторианской эклектикой. Она заказала внешнюю и внутреннюю переделку дома, которая была закончена в 1842 году и сохранилось до наших времен. В доме были достроены башни по углам и в них сделаны санузлы. Все это выглядит шикарно, во внешних в угловых спальнях вынесен шум, достаточно комфортно придуманы ванные комнаты, совмещенные с туалетами. Внутренние спальни, расположенные в середине дома, имели более простые ванные комнаты, они, видимо, были пониже статусом.  

Во время войны дом использовался как госпиталь.  Есть некая странность в британском классовом устройстве, разделение существует только тогда, когда все очень хорошо и благополучно. Когда стране плохо, то никто от рабочего класса до монархов не имеет права сидеть сложа руки. Даже королева во время войны служила в автомобильных войсках, чем очень гордится, и служила она качественно. Погибнуть в войне очень почетно для монарха в Британии. Большинство из них не служило на линии фронта по банальной причине, что там есть более качественные специалисты и не нужно пытаться быть слишком крутым, нужно четко выполнять свою роль. И пусть это служение где-нибудь в тылу в автомобильных войсках, в этом нет ничего страшного. Вся аристократия и и знать во время войн отказывалась от своей роскошной жизни для того, чтобы соединиться с обществом, правда на очень краткий период, пока идет война.

Highclere Castle использовался как военный госпиталь и использовался очень интересно. Хозяева занимали небольшую часть этого здания. А чем хуже себя чувствовал больной, тем лучшая комната ему доставалась. Причина была в том, что восстановление человека, это не только медицинские процедуры, но и очень качественное ощущение жизни. Если человек прожил жизнь в нищете и пошел на фронт защищать свою страну просто потому, что вариантов у него больше не было, и ему никогда не получить какую-то офицерскую должность, которая дает возможность уютно чувствовать себя даже на линии фронта, то сам факт попадания в такой дом, даже будучи сильно раненным, уже был неплохим скачком вверх по социальной лестнице. Да и выздоравливать в красивых помещениях гораздо приятней. Сама идея, когда аристократия или знать воссоединяется с обществом в тяжелые времена и отдает свои красивые лужайки под размещение палаток, складов, выращивание овощей, которые необходимы, чтобы прокормить больных, уже достойна уважения.

Из тура я бы сделал вывод, что это крутое место чтобы здесь погулять. Это хороший пример георгианского дома, где фотографировать нельзя только на первом этаже, выше фотографировать можно. Внутри все-таки все очень просто, такие бабушкины интерьеры, может слегка дачные, видимо от того, что мебель старая и без особых дизайнерских наворотов.

Изначальная цель была попить чаю в Highclere Castle. Чай, если честно, разочаровал. Он оказался в пакетиках и не очень высокого качества. Когда экскурсия стоит по 25 фунтов за человека, то ожидаешь, что хотя бы просекко будет приличным и чай будет заварен в чайнике. В этом плане у меня всегда возникает странное ощущение, почему бы не напрячься и не устранить все эти мелочи. Цена и популярность места довольно высокая, а умение держать марку является довольно ценным.

После чая и тура по дому можно прогуляться по территории. Одна из частей поместья – это дикие луга с полевыми цветами. Для меня, городского жителя, ощущение дикого луга совершенно потрясающее. Есть тропинка, которая засеяна очень мелкой травой и она подстригается, а окружает все это трава по пояс, где очень хорошо гулять. Это то ощущение ностальгии по родине, которого в России у меня никогда не возникало по двум причинам, во-первых громадное количество сорняков, во-вторых комары.

А когда я выхожу в Британии в поле, ощущение родины возникает мгновенно – это голубое небо с красивыми облаками, где-то вдалеке пасутся овечки, а вокруг милые цветы. Все ухожено настолько, насколько это может быть в фильме или в мультике, или в сказке в какой-нибудь, но точно – не в реальности. Это все и является для меня ощущением дома и родины. Не могу сказать, что кто-то вокруг относится к тебе, как к чужому. Если у тебя приличный английский, и ты можешь сказать милую шутку окружающим, то к тебе отнесутся по-домашнему. Излишнее панибратсво мне никогда не было особо нужно, поэтому для меня поля вокруг Highclere Castle – вполне себе родина.