У меня уже давно зрел план путешествия вокруг Британии. Я даже разработал маршрут продолжительностью на неделю. Наконец, представился удобный случай. Один из моих клиентов, поступивший в университет и проучившийся год в Лондоне, проговорился о том, что хотел бы получше узнать Британию и поближе познакомиться с жизнью на острове.

Мой предполагаемый кольцевой маршрут от южного побережья до северного и обратно через восточный и западный берег привел его в восторг. Парень настойчиво просил взять его с собой, потому что кроме столицы практически нигде и не был. Решено было начать поездку с юга и двигаться на север по восточной стороне, а возвращаться назад по западной. Из Лондона мы отправились в Брайтон, который и стал началом нашей поездки.

Брайтон (Brighton) находится на южном побережье Англии, в графстве Восточный Сассекс, на берегу Ла-Манша. Добраться сюда из Лондона можно на поезде с вокзала Виктория меньше чем за час. Это излюбленное место отдыха лондонцев, которые в теплое время года заполоняют все пляжи Брайтона так, что найти свободное местечко довольно проблематично, но сегодня еще весна, и пляжи пока пустынны.

До 1740-х годов Брайтон, тогда он назывался Брайтхельмстоун, был рыбацкой деревушкой. Всё изменилось, когда доктор Ричард Рассел Льюис (Richard Russellпорекомендовал своим пациентам лечиться морской водой в Брайтоне. Город быстро начал набирать популярность А после 1841 года он стал привлекателен не только как курорт, но и как чудесное место для жизни: всего за сто лет (1801-1901) население выросло с 7 тысяч человек до 120 тысяч.

Наверное, самой главной достопримечательностью Брайтона является Брайтонский пирс (Brighton Pier). Его точно невозможно пройти или оставить без внимания. Там расположены множество баров и ресторанов, а также парк развлечений, который пользуется неизменной популярностью у туристов. Вход на пирс абсолютно бесплатный.

Начинается Брайтонский пирс прямо от застроенной роскошными отелями набережной и убегает далеко в море. Он был открыт 20 мая 1899 года. Долгое время пирс оставался главными морскими воротами города. Сегодня он стал площадкой для парка развлечений. Более 4 миллионов людей посещают центральный пирс Брайтона ежегодно. Среди них были и такие известные гости, как Робин Уильямс, Грейс Келли, Грета Гарбо, Бэтт Девис, а также члены королевской семьи. Известные режиссёры используют его в качестве декораций для своих фильмов. Популярные шоу Великобритании выбирают это место для съёмок своих программ, а известные модные журналы приезжают сюда для фотосессий.

Брайтон – это город, где проявляется истинная британская атмосфера, которую так сложно ощутить в таких крупных интернациональных городах, как Лондон, Бирмингем, Манчестер. Попав сюда, испытаешь настоящий культурный шок, в хорошем смысле этого слова. Брайтон также называют самым стильным городом и самым счастливым местом для жизни в Великобритании.

Пляж Брайтон-Бич является одним из самых чистых в мире – здесь часто загорают мировые звезды. Во времена приливов пляжи Брайтона полностью галечные. Во времена отливов обнажается песчаная береговая линия, которую радостно заполоняют толпы отдыхающих. При этом надо понимать, что даже в самые жаркие месяцы лета, с июля по август, температура воды здесь, как правило, не поднимается выше 16 градусов.

Пологое песчаное дно начинается чуть ниже линии прилива, поэтому самое удобное время для купания на Брайтон Бич – отлив. К востоку лот пляжа выделена специальная зона для отдыхающих-нудистов. Сразу за набережной Брайтона начинается район, облюбованный поклонниками серфинга и другими видами активного отдыха на воде.

Набережная Брайтона, потрясающая своей красотой, вытянулась на 11 километров вдоль галечного побережья. Здесь находится самый большой причал в Европе, где могут одновременно пришвартоваться 1900 яхт. Набережная Брайтона с длинной шеренгой роскошных дворцов проходит вдоль охраняемых пляжей, содержащихся в необыкновенной чистоте. Здесь гармонично сочетаются классический городской и веселый пляжный стили.

На набережной находится Музей рыболовства, в котором собраны уникальные коллекции, представляющие историю и традиции рыбной ловли, начиная с древних времен. Недавно установленное Колесо обозрения является местной достопримечательностью, с него открывается потрясающая панорама города, пролива и величественных белых скал. На набережной расположено множество кинотеатров, ночных клубов, баров и ресторанов. Пешеходные зоны переполнены сувенирными магазинами, чрезвычайно популярными среди туристов.

Лабиринтообразное скопление оригинальных улиц, в котором и сами местные легко могут заблудиться, являются отличительной достопримечательностью причудливого курорта. Извилистые переулки уникальны тем, что хорошо спрятаны от глаз тех, кто здесь впервые, однако, это вовсе не означает, что они не привлекают внимания.

Переулки, разделившиеся на северные и южные “линии”сохранились с тех времён, когда город назывался ещё Брайтельмстоун. В этих узких улочки, обнаружилось множество уютных ресторанчиков, магазинов и бутиков, которые составят весомую конкуренцию даже столице британской моды – Лондону.

В Брайтоне разместились свыше 300 пабов и 400 ресторанов. Также город славится своими ночными клубами, где проходят живые выступления артистов различных музыкальных направлений, начиная с поп-музыки и заканчивая альтернативным роком и хип-хопом.

Привлекательность Брайтона заключается в богемном характере его жизни – в шуме, в котором сливаются голоса отдыхающих англичан и иностранных учащихся городских школ с самыми разными языками. Это бурлящее весёлое общество с энергичными студентами из художественного колледжа и двух университетов.

В этом городе родились многие представители английской культуры и искусства, такие как гитарист группы The Cure Роберт Смит, певец Ник Кейв, музыкант Гарри Мур и другие известные личности Британии. Брайтон часто выступает местом съемок при создании кинофильмов.

Здесь расположен концертный зал Brighton Dome, знаменитый тем, что именно здесь в 1974 году прошел конкурс «Евровидение», в котором победила шведская группа «ABBA» с песней «Waterloo». Это триумфальное выступление стало отправной точкой в их музыкальной карьере.

Наряду с мастерски выполненными на фасадах граффити, необычной рекламной вывеской привлекла внимание компания по изготовлению столярных изделий North Road Timber. Семейный бизнес, созданный почти тридцать лет назад имеет собственное производство и магазин с самым широким ассортиментом качественной столярной продукции.

Неверно будет считать, что Брайтон живет только за счет доходов от туризма – здесь расположены офисы крупнейших международных компаний, где работают тысячи сотрудников. Здесь находится европейская штаб-квартира American Express, занимающая площадь свыше 28 тысяч квадратных метров, где трудятся более 3 тысяч служащих.

В Брайтоне также живут полторы тысячи сотрудников аэропорта Гатвик. Здесь проводятся международные конференции, выставки, ярмарки. Брайтон является вотчиной многих IT-компаний, благодаря чему он даже снискал прозвище «Силиконовый пляж» (“Silicon Beach”, по аналогии с «Силиконовой долиной» в США).

Согласно индексу экономической устойчивости (UK Vitality Index) за 2016 год Брайтон находится на втором месте в рейтинге самых экономически успешных городов Великобритании.

И действительно, удивительный город, названный Брайтоном, оправдывает своё название – количество солнечных дней здесь больше, чем в любом другом городе Англии. Галечный пляж, музыка, доносящаяся из прибрежных баров, белые гостиницы, выстроившиеся вдоль моря, создают здесь вечно царящую атмосферу курорта.

В период с сентября по май город полон студентов, здесь расположены два университета, медицинская школа и несколько колледжей. Летом они разъезжаются по домам, и учебные заведения начинают свою второстепенную деятельность – занятия по изучению языка.

Еще одной довольно известной достопримечательностью Брайтона является Королевский павильон. Шикарное здание в индийском стиле никого не оставит равнодушным. На протяжении веков павильон являлся приморской резиденцией королей Великобритании. Известно, что первым владельцем королевского павильона стал король Георг IV, который зачастую посещал Брайтон в оздоровительных целях, а также для встреч с любовницей.

Передававшиеся по наследству королевские имения в определённый момент стали принадлежать королеве Виктории, которая посетила Брайтон лишь один раз, в 1845, и пожелала избавиться от ненужного дворца. В 1849 Павильон был приобретён городом Брайтоном. Во время Второй мировой войны здесь размещался военный госпиталь, после реставрации 1980-х годов в Павильоне работает музей, а по особым случаям его залы сдаются в аренду под свадьбы и прочие торжества.

Конечно, такого беглого посещения Брайтона совершенно недостаточно, для того чтобы хорошо узнать этот город, но даже за это время, он произвел впечатление разносторонне интересного и привлекательного места, которое следует навещать хотя бы один раз в год.