История сыра Чеддер (Cheddar cheese) насчитывает уже более 800 лет и начинается в 12 веке. Свое имя он получил от названия деревушки Чеддер, где впервые был сделан. Сыр, завоевавший впоследствии мировую славу, созревает в пещерах ущелья Чеддер в графстве Сомерсет (Somerset) на юго-западе Англии.

В Сомерсете великолепные дороги, а весна – совершенно замечательное время, чтобы ехать туда, гулять, дышать, восстанавливаться и удивляться, не приходя в сознание.

По придорожным полям пасутся чудесные сомерсетские коровы, из чьего молока и делают знаменитый сыр. Они такие милые, все проезжающие с ними общаются и фотографируются. В этот раз коров, видимо, напугали и они быстренько убегают.

Когда еду в эту часть страны, обязательно останавливаюсь в местечке Wells, чтобы перекусить в одном замечательном заведении Subhouse. Это крохотный ресторанчик в индустриальном домике, как оказалось – бывшее здание подстанции, где подают бургеры.

Эти бургеры не просто вкусные, они до безобразия хороши. Хочется просто остаться рядом с ними и никуда больше не ехать. Каждый раз намереваюсь проскочить это место, но какая-то непреодолимая сила притягивает сюда и заставляет остановиться и съесть бургер и даже не один.

Слово Чеддер большинству людей знакомо по названию твердого сыра, срок созревания которого от 3 до 18 месяцев. На планете нет такого места, где бы не пробовали этот сыр. Есть еще разновидность Рэд Чеддер, но самый правильный, тот который производят в Сомерсете – «West Country Farmhouse Чеддер». Его делают из местного молока с использованием традиционных методов. Только молоко от коров из Сомерсета, Дорсета, Девона и Корнуолла может применяться для изготовления сыра Чеддер. А это как раз все те места, в которых я очень люблю бывать.

Долина в изумрудных зеленых холмах и живописная дорога приводит к пещерам, где и вызревает сыр. Но не все добираются до пещер на машине, некоторые предпочитают пеший поход. Каньоны в горах довольно узкие. Поскольку это природный заповедник, то правительство не везде разрешило прорубать дорогу. А та, которая существует – очень узкая и извилистая.

На разных уровнях по высоте в ущельях есть небольшие парковки, но чтобы оставить машину, нужно купить билетик в офисе, до которого порядком идти пешком. С каждой парковки открывается великолепный вид. Нормальные туристы забираются наверх, гуляют там, а кто-то занимается скалолазанием. Естественные природные горы всегда привлекают и детей и взрослых.

Чеддером называется довольно большое количество сыров. Однако чаще всего это ароматизированные плавленные сыры, которые имеют мало общего с оригинальным Чеддером. Традиционный Чеддер это сыр, который может быть производен в 30 милях от Wells Cathedral. Это как раз то место, куда заезжаю за бургерами, где начинают делать сыр и можно его есть, а также важно выдать Чеддеру своеобразную дань уважения.

Пещеры, где созревает сыр, начинаются рядом с деревней Чеддер. Это такие каньоны в известняковых горах. В естественных пещерах формируется идеальная среда для вызревания сыра. Там постоянная влажность и температура, что и позволяет получать сыр отличного качества, выгодно отличающийся от других.

Желающих побывать в пещерах и увидеть производство сыра своим глазами довольно много, особенно в выходные дни. По территории ходит экскурсионный автобус, как везде в Британии двухэтажный и открытый.

Старички на своих почти столетних машинах, как будто соревнуются с возрастом самих достопримечательностей на колесах. 

Пещеры Чеддер интересны тем, что здесь был найден старейший на территории Великобритании, полностью сохранившийся скелет возрастом около 9000 лет, получивший прозвище «Чеддерский человек». В ущелье расположен музей Чеддерского человека, в котором находятся экспонаты, найденные в пещерах. Посетителям пещер доступен аудиогид, подробно рассказывающий об истории возникновения ущелья, его структуре и людях, проживавших здесь в глубокой древности.

Связь с первым «полным британцем» имеет не только эмоциональную составляющую. Когда в конце 1990 годов его ДНК сравнили с ДНК местных школьников, то оказалось, что человек из Чеддера является дальним предком двух из них. Дыра в черепе и следы каннибалистских практик в пещере заставляют предполагать худшее в отношении того, как он умер.

Самая большая пещера расположена в 90 метрах под землёй, протяжённость её составляет больше двух километров, из которых туристам доступны только 820 метров. В остальную часть пещеры можно попасть только с дайверским снаряжением. Пещера состоит из множества больших и маленьких залов, а по её дну протекает самая большая в Великобритании система подземных рек Чеддер Йео, которая используется для наполнения Чеддерского водохранилища.

В пещерах, образованных активностью подземной реки, растут удивительной красоты сталактиты и сталагмиты. Ущелье является частью участка особого научного интереса, называемого «Чеддерский комплекс» (Cheddar Complex). Здесь есть места и для ныряния в подземной реке. Причем нырнуть можно на значительную глубину.

Существует целая система подводных ходов, проплыв по которым можно попасть в места, недоступные для сухопутных посещений. Пещера подвержена временным затоплениям, продолжительностью обычно не более 48 часов, хотя в 1968 году здесь произошло наводнение, затопившее её на трое суток. В период с 1985 по 1990 год в пещере проводились исследовательские экспедиции, в результате которых к уже известной схеме залов и переходов добавились обширные затопленные части, в которые можно попасть только с аквалангом и в гидрокостюме.

В разных местах прямо в пещере установлены полки с сыром Чеддер. Традиционно Чеддер зреет, обернутый тканью. Срок созревания может варьироваться от 3 до 18 месяцев: 3 месяца – молодой Чеддер, 5-6 месяцев – средней зрелости, 9 месяцев – зрелый Чеддер, 15 месяцев – экстра, от 18 месяцев – винтажный Чеддер. Вкус Чеддера зависит как от места и особенностей технологии производства, так и от срока и условий созревания и может значительно различаться. Интересным и комплексным вкусом обладают сыры с выдержкой от 9 месяцев.

Если верить американцам, то Чеддер – наиболее популярный сыр на планете и наиболее употребляемый, а также является и наиболее изученным по своим свойствам. Во время Второй мировой войны и в течение почти десяти лет после этого, практически все молоко в Великобритании использовалось для изготовления только одного вида сыра, прозванного «Государственным Чеддером». Это привело к сокращению всех других марок сыра в стране. И если до войны было более 3500 производителей сыра, то после войны их осталось меньше 100. 

Обычно Чеддер выпускают в форме цилиндра весом 27—35 килограммов. Историки Белого дома утверждают, что президент США Эндрю Джексон организовал открытую вечеринку, на которой в общей сложности подали 635 килограммовую головку сыра Чеддер в качестве закуски.

А самую большую головку Чеддера (Wisconsin Cheddar) сделали в 1964 году к Нью-Йоркской всемирной ярмарке. На этот раз сыр весил 15 853 кг. Для этой головки потребовалось молоко 16 000 коров.

А здесь, в местном магазинчике Чеддер различной зрелости продается по 300-400 граммов и, пожалуй, нет человека, который бы не прикупил себе пару кусочков.

Деревня в ущелье Чеддер небольшая, но живописная и очень приятная. Несмотря на то, что ежедневно это место посещает более тысячи человек, толчеи нигде нет, все спокойно, достойно и аккуратно. Симпатичные домики утопают в зелени.

На улицах много сувенирных магазинчиков, кафе, пабов, которые никогда не пустуют.

Местный сумасшедший шляпник со своей посудой. Он действительно сумасшедший и действительно шляпник, очень смешной в несуразном наряде. Продает чайную посуду довольно хорошего качества и позирует фотографам.

Для удобства передвижения туристов местные власти решили построить канатную дорогу от входа в пещеру и до самой верхней точки, чтобы было возможность панорамного обзора всей этой красоты. Разработали проект и уже получили разрешение, а потом задумались о том, что такое технологичное сооружение, как канатная дорога само испортит вид на этот уникальный природный уголок.

В целом, получил большое удовольствие от посещения ущелья Чеддер с его суровыми скалами, загадочными пещерами, милой чистенькой деревенькой с работающей сыроварней и ещё раз смог убедиться насколько разнообразен и интересен наш мир.