Впервые решил провести выходные на Гернси. Ранее все визиты на остров были исключительно рабочими и сильно ограничены во времени, но желание узнать остров поближе появилась буквально с первого раза. Остров Гернси находится в проливе Ла-Манш между Францией и Англией. Его площадь составляет 65 км2 – он второй по размеру среди Нормандских островов после Джерси, население острова почти 63 тысячи человек.

Гернси – это коронное владение Британии, но с собственной системой самоуправления. Королева Англии, будучи также герцогиней Нормандии, является главой государства. На Гернси её представляет губернатор, назначаемый от имени короны сроком на пять лет (с одним я случайно столкнулся в другой истории). У Гернси свои законы и своя версия фунтов, которые обмениваются один к одному с английскими, но не принимаются на большом острове. Гернси не является частью Великобритании, не входит в Евросоюз, а местный парламент не подчиняется британскому. Правительство Великобритании отвечает лишь за дипломатические отношения и оборону. 

Я вообще люблю маленькие страны, такие как Андорра, Люксембург, Сан-Марино, Исландия, к ним же относятся и все заморские территории Великобритании. Они для меня являются примером того, как может быть развит буквально каждый российский регион или город. В качестве такого примера легко могут послужить острова Мэн, Джерси и Гернси. Если первые два я исследовал уже довольно подробно, то до Гернси все никак не доходила очередь. Лететь туда дороже, чем на другие острова, там довольно короткая взлетно-посадочная полоса – всего 1463 метра, что значительно сокращает список допустимых моделей самолетов, а цены выше, чем в Британии.

Рейсы из Лондона и Саусхэмптона на Гернси регулярно осуществляют авиакомпании Flybe совместно с Blue Islands и флагоносец Aurigny. Время полета около одного часа.  До Гернси из Великобритании регулярно ходит несколько паромов компании Condor Ferries. Поездка на пароме из Портсмута займет семь часов, из порта Пул – три часа и из Уэймута два с половиной часа – это на высокоскоростном катамаране, но в шторм они не ходят. 

Многие круизные лайнеры делают остановку на Гернси. Судя по местным сайтам, в последнее время популярность острова среди туристов значительно выросла. Говорят, и столица, и сам остров становятся интересней. В лучшую сторону меняется качество сервиса. Русские только начинают открывать для себя этот остров, да и коренные британцы знают о нем немного. И для меня важно оказаться там раньше других.

Билеты на Гернси я купил по очень доступной цене, но повторить такое можно будет не раньше осени, когда спадет сезон и вновь будут появляться редкие периоды низкой популярности и цен. Судя по заполненности аэропорта, цены на билеты падать не будут, поэтому желающим увидеть Гернси следует поспешить, пока они не достигли уровня популярности Монако. Что касается сроков, то два дня катастрофически мало, хотя остров крохотный, но через каждые 200 метров попадаются интересные достопримечательности. Мне кажется идеально передвигаться по Гернси, как ни странно, не на машине, а на автобусе, и даже пешком.

Ещё по пути в аэропорт узнаю, что рейс задерживается. Рейсы выполняются гернсийским оператором и летает туда, как правило, один самолет четыре раза в день. Если случается какая-то накладка, то задержка одного рейса неминуемо ведет к задержке всех последующих. Так случилось и в этот раз. Рейс задерживается на два часа. Когда я приехал в аэропорт, то предыдущий по расписанию ещё не улетел, но сесть на тот рейс уже было невозможно.

Саусхэмптон – редкий аэропорт, где, ужиная, можно наблюдать как твой самолет улетел на Гернси и вернулся, чтобы забрать тебя. Если задержка рейса более двух часов, дают пятифунтовый талон на напиток. Его можно при умении превратить в  алкоголь в наружном пабе, но в пабе в чистой зоне доступны уже только чипсы. Видимо, граждане ожидая вот так самолет, доходят до нелётной кондиции. А вообще весь аэропорт скорее напоминает паб, из которого летают самолеты.

Прилетел на Гернси поздно, в аэропорту пустынно, этот задержанный рейс в 23:00, наверное, последний за день. Багаж выдают сразу на двух лентах. Есть граница, где теоретически могут остановить для проверки документов, но граница свободна, там никого, как и на таможне, куда ведут две стрелки – по зеленому или красному коридору.

В офисе Еврокара сразу выдают забронированную машину. Приезжаю в город Сент-Питер-Порт, а вот с парковками оказалось сложно. Ночью парковаться не проблема, но вот днем, кроме воскресения, время на парковке везде строго контролируется, и если чуть опоздаешь забрать машину – можешь нарваться на штраф или эвакуацию.

Субботнее утро выдалось пасмурным и дождливым, но парковка машины разрешена только на два часа с 8:00, поэтому опаздывать нельзя. Бегу по узенькой пешеходной улочке Милл-стрит. Это такой Чайна-таун в Сент-Питер-Порт. Здесь множество ювелирных магазинов и арт галерей. Улочка вымощена булыжником и утром пустынна, хотя и относится к центру города. Все здания как будто только вчера покрашены, под окнами цветы – все чисто и приятно.

В конце улицы внимание привлек рынок. В здании рынка кооперативный (=бюджетный) супермаркет с совершенно потрясным для такого уровня интерьером. Кстати, в качестве дисконтной карты здесь используется номер акции покупателя. Магазин по сути принадлежит его покупателям, поэтому и вводится номер акции (share number).

Но больший интерес вызвало само здание, причем как снаружи, так и внутри. Возраст его явно превосходит вековой, а металлический каркас, и стены, и купол сродни самым современным архитектурным решениям.

На причале простенько так прикреплен желтый ящик, наподобие почтового – это пограничная служба и таможня. Пограничное агентство контролирует ввоз и вывоз товаров, а также и наличных денег. Кто сошел с судна на берег, должен засунуть туда таможенную декларацию, а ходить вот по этому мостку можно только членам экипажа.

Но, как и в аэропорту, я не видел ни одного человека, контролирующего границу или опускающего в ящик документы.

Тут же на причале выбрал ресторанчик, чтобы позавтракать. Снаружи по-британски дождливо, а внутри сухо, тепло и уютно. Не тот ресторан, что на картинке, другой – Боатхаус. Наутик – на ужин, а утром был голоден так, что не успел сфотографировать домик.

И хоть официантка посмеялась над выбором блюда на завтрак, да еще с чаем, а не с вином, отказаться от устриц я просто не смог.

Дальше стремительная пробежка по городу. На очаровательной Хай Стрит находятся небольшие бутики, магазины сувениров и большое количество достаточно престижных ювелирных магазинов.

Поскольку сувенирная лодка стоила почти как настоящая, решил выбрать что-нибудь подешевле и купил себе самолет, мой любимый Конкорд (на фото справа внизу).

Удивился нарядным пожилым джентльменам, выходящим из паба напротив. Оказалось, что в этот день (9 мая) проходит ежегодное празднование Дня Освобождения в Гернси и годовщины освобождения острова от оккупации немецкими захватчиками в 1945 году. Большинство праздничных мероприятий проходит здесь, в столице St Peter Port. В этот день устраивают фейерверки, шествия, парады, концерты и праздничные гулянья.

По побережью дохожу до аквариума, сам аквариум закрыт, ведутся какие-то ремонтные работы. Вообще аквариум известен своей коллекцией водной флоры и фауны со всего мира, в том числе редких и исчезающих видов, беспозвоночных, актиний и кораллов.

На самом деле это один из тоннелей, использовавшихся во время Второй мировой войны, который был выкуплен, а в 1967 году преобразован в экзотический аквариум, который за буквально символическую цену с удовольствием посещают и взрослые и дети.

Немного вниз открывается вид на морской бассейн, их даже два – один заполнен водой, другой пустой. Вода достаточно теплая, на берегу раздевалки, туалеты, все чисто и аккуратно. В хорошую погоду здесь наверняка полно купающихся.

А чуть повыше красивый форт военных времен с сохранившимися оборонительными укреплениями и старинным вооружением. Местные жители видимо любят здесь гулять со своими питомцами.

Весной свежая трава и цветет множество каких-то мелких цветов, создавая такой приятный и даже нарядный вид.

Еще выше симпатичный и нарядный манор – английская усадьба. Здесь все как положено – газон, садовая скульптура, цветники. Никакого ощущения заброшенности, скорее наоборот, мне кажется, что вот именно так и нужно жить на острове.

А дальше настоящее райское место – ботанический сад с тропическими растениями. Описать все это невозможно – надо увидеть своими глазами. Здесь есть настоящие джунгли, в глубине которых спрятан пруд.

Умело и ненавязчиво проработан садовый дизайн с тропинками и зарослями, водоемами и лужайками.

Очень много садовой скульптуры, но она не навязчива, а только создает дополнительное очарованье.

Поражает разнообразие пород деревьев и цветов – от самых южных тропических видов, таких как бамбук, до причудливых хвойников более северных широт.

По парку проложена железная дорога, но работает она только летом. Зато гуляя пешком, можно лучше рассмотреть установленные в самых неожиданных местах всякие маленькие фигурки, перекликающиеся по тематике может быть с Сальвадором Дали, а может и просто представляющие собой отдельные произведения искусства.

Эта лилия вовсе не растет на клумбе, она там поселилась уже много лет и радует посетителей круглый год.

Фигурка девушки на морском коньке тоже заставляет обратить на себя внимание своей необычностью.

В заключение прогулки по тропикам, хоть и не в тропическую погоду, в чудном чайном домике обогрели и напоили чаем.

Забирая машину, на парковке обнаружил целый мотоциклетный десант. Вот уж не думал, что таких крутых ребят привлечет ботанический сад.

С берега открывается чудесный вид на скалы и море, но туман не позволяет рассмотреть детали и насладиться окружающим пейзажем.

В средние века и даже раньше в проливе Ла-Манш хозяйничали пираты. Развитию морского разбоя в этом районе способствовали расцвет английского торгового судоходства и методы того времени, среди которых немалую роль играл грабеж по средневековым купеческим обычаям. Английские пираты нападали на корабли, обслуживающие торговые операции между Британскими островами и континентом.

Пиратство было даже узаконено властями Франции и Англии и взимался своеобразный налог, нужно было делиться с короной. Первая лицензия на пиратство была выдана королем Генри III в 1243 году, тогда позволялось частным судам нападать на врагов и фактически грабить их. Можно сказать, что и до сих пор Гернси – это такая гавань для современных пиратов.

На западном побережье острова на территории форта Грей, в старинной генуэзской башне находится Музей кораблекрушений. Экспонаты, представленные в музее, рассказывают трагические истории кораблей – от затонувшего в 1777 году HMS Sprightly до Vermontborg, потерпевшего крушение в 2003.

Форт Грей был построен англичанами в 1804 году для защиты от армии Наполеона. Назван он был в честь Чарльза Грея, который был губернатором Гернси с 1797 по 1807 года. В 1891 году военное министерство Великобритании продало форт острову за 185 фунтов. Во время Второй мировой войны форт Грей занимали немцы. Сейчас, когда все баталии остались в далеком прошлом, на территории форта работает музей.

Западная часть острова и моря рядом усыпана останками кораблей. Однажды море даже выбросило буровую платформу.

На Гернси существует своего рода бизнес. Ныряльщики предлагают вытащить из воды затонувшее за половину его стоимости. А вообще музей интересный, в нем рассказывается множество захватывающих историй, и он требует, конечно, не набега, а более детального изучения.

Питьевая вода на Гернси своя. В прошлом веке построили опреснители морской воды, но в дальнейшем они себя не оправдали. Процесс получился затратным и неэффективным.

В настоящее время резервуар-водохранилище с огромной плотиной заполняется водой из скважин и используется для бытовых нужд жителей острова. Дефицита воды нет. Берега водохранилища, поросшие лесом и очень живописные. Разрешается гулять, отдыхать, любоваться природой.

Очисткой воды и подготовкой её к использованию занимается специальная служба. Территория, естественно закрытая, посторонних не пускают.

На этом же острове выращивают редкую породу коров. У этих коров в 1884 году появилось свое сообщество, у которого теперь есть даже страничка в фейсбуке, а их молочные рекорды известны на всю Англию.

Коров здесь уважают и почитают – но не как в Индии, конечно. Стейки из говядины тут крайне популярны. Фермы огромные и поставляют молоко и мясо на британский и французский рынок. Правда, на Джерси у каждого теленка есть свой домик и даже матрас, а эти закаленные, укладываются прямо на траву под открытым небом.

Еще один интересный бизнес на Гернси – устричная ферма, но не для разведения устриц, а для получения их яиц с последующей перепродажей другим хозяйствам. Конечно, ферма частная, поблизости никого не было, подробностей узнать не удалось.

Одним из основных источников доходов является экспорт цветов, овощей и ягод. Несмотря на теплый климат, на острове существуют целые комплексы теплиц, в которых выращивают даже виноград.

Такое промышленное растениеводство дает возможность собирать несколько урожаев в год и иметь неплохой доход. Культура производства и его технологичность на высоте. Ручного труда мало, в основном все механизировано.

Считается, что жители острова более зажиточны по сравнению с англичанами. Но когда видишь все, что они производят и сколько вкладывают труда, проникаешься невольным уважением. Не случайно, видимо, на продажу выставлен красивый домик с видом на море, каких много на острове. Однако купить его совсем не просто, даже не из-за высокой цены, а из-за того, что здесь существует два рынка недвижимости – один только для гернсийцев, и здесь дома лучше и новее, а другой для всех желающих – и там все остальное.

Заканчивается день в том же месте, где и начинался – в гавани Сент-Питер-Порт. Дождь идет весь день, и ресторан заполнен до отказа. На столах стандартный ужин – лобстер, креветки и гребешки – почти как пицца или бургер в пабе.