Самый большой и самый южный остров Великобритании – остров Уайт. Этот остров является одним из престижных и респектабельных мест отдыха зажиточных англичан, он знаменит на весь мир не только удивительной природной красотой, но и выдающимся яхт-клубом и ежегодной международной регатой.

Англию с островом Уайт соединяет несколько паромных переправ. Наиболее популярным является маршрут из Портсмута в Фишборн. В зависимости от сезона паром отправляется до 30 раз день, с длительностью переправы от 45 минут.

Автомобильные паромы, безусловно, самый распространенный способ попасть на остров.  Они работают на трех маршрутах и обслуживаются двумя компаниями – Wightlink и Red Funnel. На паромах довольно удобные пассажирские места, есть кафе, отличный обзор позволяет все время любоваться морем и побережьем.

Меня очень удивило то, что на пассажирские паромы пускают пассажиров не только с велосипедами, но и с мотоциклами. Только мотоцикл должен быть с заглушенным двигателем. И, естественно, он не сам заезжает на паром, а хозяин закатывает и выкатывает его вручную. Причём стоимость такой переправы совсем недорогая. К обычному пассажирскому билету туда и обратно прибавляется четверть его стоимости в качестве доплаты за мотоцикл. Ровно столько же, сколько за велосипед.

Для удобства туристов, прибывающих поездом или автобусом, организованы  три специальных пассажирских паромных переправы, которые работают в комплексе с наземным транспортом. Расписание движения построено таким образом, что позволяет с минимальной затратой времени совершить пересадку с поезда или автобуса на паром.

И вот уже за кормой остаётся Портстмут (Portsmouth) – один из самых известных морских портов в мире, считающийся родиной Королевского флота и служащий домом для двух третей британского флота. Портсмут является одним из немногих британских городов с двумя соборами: Англиканский собор Св. Томаса и Римско-католический собор Иоанна Богослова.

На набережной в Портсмутской гавани  доминирует башня Спинакера (Spinnaker Tower), одно из самых высоких инженерных сооружений Соединенного Королевства (170 м). Смотровая башня, спроектированная местной фирмой HGP Architects отражает морскую историю Портсмута, моделируя наполненный ветром парус. Башня была открыта 18 октября 2005 года.

Остров Уайт (Isle of Wight) является графством и самым большим островом Англии, расположенным в Ла-Манше примерно в 5 км от побережья Гемпшира, который местные жители ласково называют «материк». Когда-то остров был домом поэта Теннисона, а королева Виктория построила здесь свою летнюю резиденцию Осборн-хаус (Osborne House) в городке Ист Коус, в которой она и скончалась в 1901 году. Остров имеет сильные традиции морского судостроения, и именно здесь было построено первое судно на воздушной подушке. На острове ежегодно проходит множество событий, но остров Уайт более всего известен своими музыкальными фестивалями, один из которых в августе 1970 года собрал около 600 000 зрителей.

Паром приходит к причалу в деревне Фишборн на северной стороне Уайта. Забираю машину и первое, что хочется увидеть – действующую паровую железную дорогу. Участок дороги, который ныне используется, был открыт компанией «Ryde and Newport Railway» в 1875 году.

Железнодорожная станция Ryde Pier Head является одной из трех станций в городе Райд на острове Уайт. Вынесенная далеко в море, в конце причала, она примыкает к терминалу для скоростной службы катамарана Wightlink, соединяющей остров с Портсмутом на материковой части Великобритании. Пассажиры используют это для связи с остальной частью национальной железнодорожной сети на станции Портсмут Харбор , которая находится рядом с терминалом Портсмута.

Здесь курсируют вагоны, которые в 30-х годах были в Лондонским метро, затем они списаны и переданы различным переферийным городкам для дальнейшей эксплуатации. Впечатление, конечно, потрясающее: дорога от пирса до берега идет прямо над морем, причем одна ветка уже очень старая, видны ржавые рельсы и разрушающиеся узлы. Невольно закрадываются мысли и о возрасте той колеи, по которой сейчас движется состав, становится как-то не очень спокойно.

Далее поезда проходят по восточному побережью Острова Уайт до Шанклина, последнего остатка сети железных дорог на острове . Из-за ограниченных габаритов железнодорожных поездов, особенно проходящих через туннель под Райдом, на острове широко применяются вагоны лондонской подземки, выпущенные более 70 лет назад.

Шанклин (Shanklin) – это один из популярным морских курортов на острове Уайт, расположенный на Сэндаун Bay. Железнодорожная станция Шанклин – это конечная станция островной линии от Райда, а также этот городок – самый южный из трех поселений, которые занимают бухту.

Его главными достопримечательностями являются песчаный пляж, Старая деревня и живописный лесистый овраг Шанклин-Чин. Эспланаду вдоль пляжа по большей части занимают симпатичные отели и рестораны. Это, пожалуй, самая туристическая часть города. 

Вдоль эспланады множество традиционных приморских развлечений, включающих миниатюрные поля для гольфа, игровые площадки для детей, с горками, шарами, качелями и игрушечными замками.

Shanklin Sailing Club расположен в северной части Эспланады. Основанный в 1931 году как «Любительский парусный клуб Шанклина», клуб располагает флотом катамаранов Sprint 15 и проводит гонки три дня в неделю в течение сезона.

Погода сегодня вовсе не располагает к купанию в море, довольно прохладно и штормит, но местных ребятишек это ничуть не сдерживает, а своим азартом они только заражают окружающих.

Дальше вдоль побережья находится городок Вентнор (Ventor). Это уникальное место, в которое ехал целенапрвленно, потому что слышал о нем уже не раз. Рыбный ресторанчик на берегу известен даже за пределами Британии. А местные власти с удовольствием предоставляют разрешение на строительство подобных объектов, потому что это помогает не только сохранить береговую линию от океанской эрозии, но и привлекает туристов.

Из окон Ventnor Haven Fishery открывается великолепный вид на залив, который в любую погоду притягивает взгляд.

На стенах развешены исторические сообщения о хозяевах заведения, трофеи и всякие интересные вещички, связанные с этим местом.

А в меню такое разнообразие морепродуктов, которое не встретишь в респектабельных ресторанах. Причем все эти деликатесы были выловлены буквально пару часов назад, и их несомненная свежесть только добавляет вкуса.

Свежую рыбу, крабов, омаров можно также унести с собой и приготовить самостоятельно, но         по-моему, лучше, чем это делают здесь, сделать уже невозможно.

На острове великое множество удивительно симпатичных пабов и tearooms, причем все они настолько разнообразные как по оформлению, так и меню, что выйдя из одного заведения, тут же тянет зайти в соседнее.

Мне лично показалась интересной деревня Годшил (Godshill) с населением чуть меньше полутора тысяч человек, расположенная между Ньюпортом и Вентнором. Как нарисованные, красивые коттеджи с соломенными крышами, живописные магазинчики и очаровательные маленькие кафе и пабы.

Деревня известна своими необыкновенными tearooms с грифонами, а еще одним развлечением является модель деревни, выполненная в масштабе 1:10 с мельчайшими подробностями, и музей игрушек, где любят бывать и дети и взрослые.

Над соломенными крышами возвышается Приходская церковь – Церковь Всех Святых. Это средневековое здание, известное своей уникальной настенной росписью и витражными окнами.

С 1968 года рядом с деревней проводится музыкальный фестиваль, который проходит ежегодно. Только в первый год собралось 10 тысяч человек, а в 1970 году, известном тем, что на острове состоится  одно из последних публичных выступлений Джими Хендрикса, количество зрителей и участников достигло, по некоторым оценкам, 600 000 человек.

На ночевку располагаюсь в кэмпинге “The Orchards Holiday Caravan & Camping Parс” с потрясающим видом на залив острова Уайт со всей территории парка.

Среди соседей – самые удивительные экземпляры – от велосипедистов до крутых домов на колесах.

И настоящий походный ужин практически на костре – тоже для меня экстремальное развлечение.

А вот кэмпинг – просто замечательный. В корпусе предусмотрены все бытовые удобства, кроме всего прочего – два бассейна, один из них открытый с подогреваемой водой, второй – закрытый. Народу еще не очень много и есть возможность от души поплавать.

На следующий день исследование побережья продолжается. Известно, что остров является одним из самых важных районов Европы, где чаще всего встречаются окаменелые останки динозавров. В разрушающихся скалах находят кости динозавров и окаменевшие следы. В результате остров получил название «Остров динозавров».

У западного побережья острова Уайт в результате ветровой и морской деятельности возникла уникальная природная достопримечательность – меловые скалы. Три белых остроконечных «Иглы» высотой до 30 метров уходят в море. В середине XX века остров Уайт и скалы «Иглы» были названы «территорией выдающейся природной красоты». А еще они названы в числе семи природных чудес Южной Англии. Рифы и туманы были причиной многих кораблекрушений у этих берегов, пока здесь не был построен маяк. Теперь меловые скалы и маяк – визитная карточка острова.

Высоко над скалами Иглы сохранилась Викторианская береговая оборона и секретная площадка для испытаний ракет. Во время Второй мировой войны установленные здесь зенитные орудия защищали остров Уайт от воздушных атак.

Вообще, побережье заслуживает более подробного изучения, потому что кроме природных красот, здесь имеется ещё и множество интересных исторических фактов. Среди них, например, тоннели, устроенные в прибрежных скалах много лет назад, в которых сейчас располагаются выставочные залы с экспозицией, позволяющей понять, как служилось солдатам, охраняющим остров в викторианскую эпоху.

Дорога идет по берегу довольно близко к воде, говорят, что во время шторма волны могут доставать проезжей части, но в хорошую погоду туристические автобусы встречаются здесь каждые пятнадцать минут.

Кроме действующей паровой железной дороги протяженностью пять с половиной миль и функционирующий исключительно в туристических целях, на острове бережно хранят исторический подвижной состав викторианской эпохи, самые старинные представители которого датируются 1860 и 1864 годом.

Среди экспонатов встречаются восстановленные и готовые хоть сейчас в путь паровозы разных поколений,

а также и пассажирские вагоны, в которых, по тому времени, комфортно могли передвигаться и жители острова, и их гости.

Примечательно, что показаны также и те старые, совсем уже ветхие вагоны, которые затем были отремонтированы и доведены до рабочего состояния. Для меня это далеко не первый пример такого трепетного отношения британцев к своей истории и стремления сохранить свои достижения и передать будущим поколениям.

Жизнь здесь течёт размеренно и спокойно, чему способствуют песчаные пляжи, сельские тропинки и уютные чайные. Два выходных дня не хватило, чтобы побывать в столице острова – Ньюпорте и во множестве других интересных мест, связанных, например, с королевской семьей, но и все увиденное произвело отличное впечатление, выходные были интересными, хоть и пролетели очень быстро.