ОСТРОВ СКАЙ

Остров Скай – это кусочек счастья. Здесь остро чувствуешь единство с природой, её необъяснимую красоту и от этого становишься чище и добрей. Здесь можно не придерживаться выбранного маршрута, а просто ехать куда глаза глядят, потому что удивительное на каждом шагу.

Остров Скай расположен на северо-западной стороне Шотландии, и по мнению журнала National Geographic, является одним из самых красивых островов на планете. В переводе Скай означает «Остров туманов». И это действительно так – климат здесь влажный с обильными осадками, а густые туманы практически ежедневно застилают окрестности.

Это удивительное место сочетает в себе горные вершины, водопады, долины и уникальные ландшафты с чистейшими голубыми озерами, обрывистыми скалами, холмами, торфяниками, лесами и старинными замками. Скай часто называют “Шотландия в миниатюре”, хотя по-моему – это что-то очень своеобразное и ни с чем несравнимое.

Остров долгое время находился под властью норвежцев, а позже им завладели кланы Маклауд и МакДональд, что привело к разрушению старого уклада жизни, когда многие коренные жители были изгнаны, а на их землях устроены пастбища. В настоящее время на Скае проживают немногим более десяти тысяч жителей и это четвертый по населённости остров Шотландии.

Скай связан с Великобританией мостом Skye Bridge и несколькими паромами. Мост между Кайлакин и Кайл-оф-Лохалш был построен частной компанией и открыт в 1995 году. Высокая плата за проезд по нему (£5.70 в одну сторону) вызвала недовольство населения и в 2004 году мост был выкуплен шотландским правительством, которое оплату отменило совсем.

Остров связан автобусным сообщением с Инвернессом и Глазго, есть также и местные маршруты, выходящие из Портри и Бродфорда. К острову подходят две железнодорожные линии: из Кайл-оф-Лохалш (через мост) в Инвернесс и из Маллейг (паром из Armadale) в Глазго. Дорога A87 пересекает весь остров от моста Скай до Уйга. Она связывает большинство крупных поселений острова. Многие дороги на острове были расширены за последние десятилетия, хотя всё ещё остаются участки шириной в одну машину с площадками для разъезда встречных.

Остров Скай – неизведанный уголок Европы, здесь время словно остановилось. Можно думать, что это европейское захолустье, а можно еще долго вспоминать увиденные мистические пейзажи. Шотландия вообще поражает своей красотой, и остров Скай только доказывает это. Казалось бы, что удивительного в гористой местности с незначительной растительностью и обильным количеством осадков в любое время года, но посетив остров, понимаешь, что это настоящий сказочный рай.

Площадь острова – 1656,25 кв. км, это второй по величине остров страны после Льюис-энд-Гаррис (не считая Великобритании). Рельеф местности гористый, высшая точка – гора Скур-Аласдайр высотой 993 метра над уровнем моря, что делает остров третьим по высоте среди Британских островов после Великобритании и Ирландии. От холмов Куиллин в центре острова расходятся полуострова, изрезанные множеством заливов. В результате этого ни одна точка острова не отдалена от моря более, чем на 8 км.

Холмы Куиллин (“Чёрный Куиллин” – потому что состоят из базальта и габборо) очень любят альпинисты и туристы. Здесь расположено 12 вершин высотой почти в 1000 метров – так называемые «Мунро». Подъём на вершину – один из длиннейших в Британии, а Sgùrr Dearg является единственной вершиной Шотландии, требующей для подъёма специального снаряжения. Красные Холмы к северо-востоку от них известны также как “Красный Куиллин” и сложены из гранита, в результате его эрозии имеют более пологие склоны. Высочайшая точка  – Glamaig 775 м.

Столицей острова и его экономическим центром является город Портри – крупнейший населённый пункт, где проживают почти  2500 человек. Хотя по сути, Портри – это просто маленькая рыбацкая деревушка с разноцветными домиками и набережной, где чаек даже больше, чем людей. После безлюдных горных районов это место кажется полным жизни.

Для ночлега выбран симпатичный домик, стоящий одиноко у дороги. Впечатление такое, что на 100 километров вокруг тебя никого нет. А если присмотреться к окружающему пейзажу, то и вовсе можно представить себя на другой планете. 

Погода на острове меняется очень быстро и по нескольку раз в день. В течение часа может полить дождь, выглянуть солнце и вдруг накрыть все  густым туманом. Сама природа является здесь главной достпримечательностью. Она создает такие образы, которые трудно нарисовать или описать словами.

Скай – это настоящая копилка мифов и легенд Шотландии. Истории эпических сражений и кровопролитных войн, рассказы о мифических существах, и даже следы динозавров – все это нашло отражение в волшебных уголках острова. Одни географические названия погружают в настоящую сказку. С такими достопримечательностями на карте как Бассейны феи (the Fairy Pools), Долина фей или Волшебная долина (the Fairy Glen), а также Волшебный мост (the Fairy Bridge), остров Скай может  очаровать любого.

Как известно, король всех напитков для шотландцев – это виски. Марка Талискер (Talisker) одна из самых известных шотландских односолодовых виски, производимого на одноимённой винокурне. Винокурня, построенная в 1830, расположена на острове Скай, близ города Карбост на берегу озера Лох-Харпорт у подножия гор. Основана братьями Хью и Кеннетом Макаскиллами. В 1857 году винокурню купил Дональд Макленнан.

Виски (whisky или whiskey) – один из самых сложных напитков для понимания. По своему многообразию вкусов, ароматов он превышает любой другой дистиллят: дымный, торфяной, шоколадный, с мягкими сливочными нотками и вкусом ванили и цитрусовых. Я не могу себя отнести к знатокам Виски, поэтому привожу его описание напитка с тридцатилетней выдержкой. Сладковатый, с привкусом дымка, нотками рождественского пудинга, послевкусие долгое, с легкими тонами мёда, свежестью ментола, нотками леса и травы. Прекрасный дижестив, в чистом виде. Крепостью 45,8%

Нельзя побывать на острове Скай и не попробовать устриц. Практически всё меню – лобстеры, лангустины, устрицы, мидии, крабовое мясо и конечно же, свежая местная рыба было оценено на отлично. Очень порадовали цены и свежесть всех продуктов.

А ещё край земли порадовал необыкновенным солнечным закатом. Уж какими красивыми они бывают в Оксфорде, но здесь, в суровои и удивительном месте закат был просто фантастическим, может быть потому, что и солнце бывает довольно редко. Для себя я понял, что Скай – это место, где отдыхает душа. Здесь не раздражает ничего – ни туман, ни ветер, швыряющий в лицо холодную дождевую воду, ни отсутствие интернета, ни неудачный выбор прибрежного кафе. Все компенсируется каким-то глобальным спокойствием и умиротворением.