MINI в Оксфорде

Завод MINI в Оксфорде – первое в Великобритании и третье в мире предприятие, наладившее массовое производство автомобилей. Выпуск продукции здесь не прекращался с 1913 года. На протяжении последних 100 лет на заводе в Оксфорде выпускались автомобили тринадцати брендов.
Часто так бывает, что колесишь по дальним странам, а на интересные вещи у себя под боком времени не остается. Примерно так произошло с посещением автозавода MINI (BMW) в Оксфорде. Я неоднократно собирался там побывать, но все не мог выбрать подходящий момент.

 

Оксфорд ассоциируется у большинства людей как город, где расположен старейший в Европе и самый престижный университет. Ничего большего, как правило, о нем и не знают. Но, несмотря на сравнительно небольшой размер города, в нем хорошо развиты промышленность и транспорт. Примером этого является завд MINI, который действует уже более ста лет, и где занято более четырех тысяч работающих.

Я не являюсь фанатом Mini, мне больше интересна вся организация его производства. Основная часть экскурсии проходит в действующем сборочном цеху завода. Причем это не просто сборочный цех, а полностью роботизированное предприятие. Впечатление такое, как будто попадаешь на другую планету – настолько завораживает движение роботов-сборщиков, которые легко проносят над головой участников экскурсии всевозможные запчасти, и даже целые кузова машин. Все это подсвечивается салютом из искр от сварочных автоматов. В цеху проложены специальные технологические дорожки для роботележек, которые передвигаются между гигантских роботорук. Грохот стоит такой, что голосов не слышно, а экскурсия озвучивается с помощью специального радиопередатчика через наушники. К сожалению, всю эту суровую красоту снимать запрещено. Поэтому все фотографии сделаны в заводском музее.

Завод действует в Оксфорде с 1913 года. Здесь собирались автомобили множества британских и одного японского бренда, в том числе MG, Wolseley, Riley, Austin, Austin Healey, Mini, Vanden Plas, Princess, Triumph, Rover, Sterling и Honda, не считая собственного бренда завода (Morris) и MINI. Кроме того, дочернее предприятие Pressed Steel Company, расположенное на территории того же комплекса в Коули, изготавливало кузова для Rolls-Royce, Bentley, Jaguar, MG, Standard Triumph, Ford и Hillman, а также штамповую оснастку для производства Alfa Romeo. Предприятие давно и успешно экспортирует автомобили: более полутора миллиона автомобилей MINI отправлено покупателям за границу.

За более, чем столетнюю историю на заводе в Оксфорде сменилось восемь руководителей, первым из которых был основатель предприятия Уильям Моррис (William Morris). Он был учредителем, а также акционером Morris Motors до 1952 года, когда компания Morris слилась с давним соперником Austin, образовав корпорацию British Motor Corporation (BMC). Сам Моррис, к тому времени известный как лорд Наффилд, оставался председателем в течение еще шести месяцев, после чего ушел на пенсию. В начале 1960-х годов завод, число работников которого достигло 28 000 человек, выпускал уже очень широкий ряд моделей.

В 1967 году компания BMC была преобразована в British Motor Holdings после слияния с компанией Jaguar. В следующем году эта группа компаний была объединена с Leyland Motors, производящей грузовики (компании принадлежали также бренды Triumph и Rover), в результате образовалась корпорация British Leyland Motor Corporation. В 1974 году группу компаний ждала национализация, а затем ее несколько раз переименовывали. В 1986 году она получила название Rover Group. Ее руководитель Грэм Дэй (Graham Day) получил от правительства Тэтчер задачу приватизировать группу компаний, и в 1988 году эта группа была продана концерну British Aerospace. В 1994 году концерн British Aerospace перепродал группу компаний (в которую на тот момент входил и бренд Land Rover) концерну BMW Group.

В 2000 году BMW продал бренд Rover консорциуму Phoenix Consortium, а бренд Land Rover – концерну Ford. В собственности концерна BMW остались бренд MINI, соответствующий завод в Оксфорде (ранее известный как «завод в Коули»), прессовочная фабрика в Суиндоне и новый завод двигателей в Хэмс Холле возле Бирмингема.

На смену классическому Mini пришел абсолютно новый MINI – намного более сложный суперкомпактный автомобиль премиум-класса. Как и его предшественник в свое время, MINI произвел настоящую революцию на рынке. Он завоевал широкую популярность благодаря как дизайну, в котором в современном стиле реализованы мотивы классического Mini, так и превосходной управляемости, оригинальному дизайну салона и высокому качеству сборки. Объем продаж этого автомобиля изначально превзошел все ожидания. В 2002 году была выпущена соответствующая модель-кабриолет.

На заводе в Оксфорде выпускались многие известные автомобили, некоторые из них произвели настоящую революцию в отрасли. А некоторые стали героями различных удивительных фактов и легенд

У первых моделей Mini двери имели сдвижные окна, поэтому в свободной полости нижней половины двери разместили карман. Его размеры были рассчитаны конструкторами таким образом, чтобы туда убиралась классическая английская зелёная бутылка джина Gordon’s Gin.

Алек Иссигонис посчитал наличие в Mini радиоприёмника необязательной роскошью, но при этом он – заядлый курильщик, нашёл в салоне место для достаточно вместительной пепельницы.

Mini Cooper стали главными героями фильма «Ограбление по-итальянски». С их помощью совершается кража золотых слитков стоимостью 27 миллионов долларов США. Фильм не рекламирует автомобили Mini. Все машины были приобретены у дилеров BMW с полной оплатой их рыночной стоимости, хотя Fiat, например, не только предлагал любое количество малолитражек безвозмездно, но и премию в сумме 50000 долларов США. Однако руководители картины заявили, что снимать будут только Mini, как символ обновлённой Британии – весёлой и уверенной в себе.

Певица Мадонна передвигается по Лондону на красном MINI Cooper. Кроме того, она использовала эту марку автомобиля в съёмках видеоклипа на песню «American Life»

По утверждению официального американского сайта MINI именно эта машина вдохновила модельера Мэри Куант (Mary Quant) на создание мини-юбки.

На этапе становления группы Pink Floyd автомобилем Сида Барретта был MINI Cooper.

В 1968 году классический Mini был запрещён к продаже в США, так как не соответствовал вновь принятым национальным стандартам безопасности.

Сейчас завод в Оксфорде переживает период расцвета, выпуская MINI в разновидностях хэтчбек, кабриолет, родстер и купе, универсал Clubman и коммерческий автомобиль Clubvan. Масштабная дорогостоящая модернизация, в частности установка многочисленных новых роботов, как в новом кузовном цеху, так и на существующих производственных линиях, дает возможность выпускать около тысячи машин в день, из них примерно 80% отправляются на экспорт.