ШКОЛЫ – ДЕШЕВЫЕ И ДОРОГИЕ

Очень трудно оставаться оптимистом, когда кажется, что дорога, ведущая к знанию английского, никогда не закончится. Но всегда нужно помнить, что знание иностранного языка открывает новые возможности и расширяет горизонты.

Стоимость британских курсов английского языка определяется большим количеством составляющих – продолжительностью курса и интенсивностью занятий‚ сезоном, числом учеников в группе‚ вариантом проживания‚ дополнительными возможностями для обучения и развлечения, а главное, целями‚ которые ставит перед собой студент. Условно говоря‚ средняя стоимость наиболее доступного языкового курса General English может колебаться от 500  до 2500 фунтов за неделю. Многое зависит от места расположения языковой школы или языкового центра. Некоторые ошибочно считают‚ что лучшие языковые школы находятся в Лондоне. У родителей российских школьников популярны также центры на южном побережье Англии – в Брайтоне‚ Борнмуте и Торки. Однако, жизнь как в столице, так и на юго-востоке Англии, существенно дороже‚ чем в других регионах Великобритании.

Как правило, я стараюсь не предлагать учить язык в Лондоне, потому что там лишь в немногих местах есть резиденции для проживания. Резиденции – это общежития в университетах или в школах. Школ-бордингов в центре Лондона очень мало, а те, которые есть, либо относятся к старшим школам – Sixth form – с очень дорогим проживанием, либо просто никогда не разрешат проживание на своей территории посторонним детям. Если рассматривать более дешевый вариант для расселения детей – значит селить их в семьи, что школы активно и предлагают. Здесь нужно понимать, что Лондон действительно большой город, и семья, которая будет жить ближе всех к школе, это все равно не менее 30-40 минут на метро. Значит ребенку нужно будет добираться в школу самостоятельно. Поскольку в Британии есть масса ограничений на возраст детей в транспорте, то в большинстве случаев, ребенка кто-то должен провожать до школы. Семья, где он живет, обычно этого не делает, никакой прибыли ей от этого нет. 

Приходиться искать другие варианты – это могут быть какие-то знакомые, которым родители доверяют. Как правило, редко кто может организовать трансфер ребенка до школы, если это не группа детей. Обычно происходит так – если ребенку уже исполнилось 14 лет, и у него есть разрешение от родителей, то он в школу будет ездить самостоятельно. Важно помнить, что стоимость жилья в Лондоне достаточно высокая, и даже те, кто живет в 40 минутах от центра, все равно имеют довольно дорогое жилье при невысоком качестве жизни. Поэтому принимающие семьи стремятся заработать на студентах. А это значит, что будет простое базовое питание и долгий путь в школу. Родителям трудно оценить без толкового агента, где лучше жить их ребенку в Лондоне. Если, например, смотреть на южные районы города, то даже нормальный взрослый, не зная хорошо эти места, вряд ли рискнет туда сунуться. Нужно хорошо разбираться в том, как устроен Лондон, чтобы найти комфортное и безопасное жилье.

В целом, идея отправить ребенка в Лондон – значит учиться в какой-нибудь языковой корпорации типа EF English First или Study Group, или что-нибудь в этом же духе. Такие центры являются лишь провайдерами международного образования, как правило, без собственной базы и своих преподавателей. Гораздо привлекательней в этом плане выглядит окраина города, где есть полноценные школы с бордингом, а еще лучше учиться вне Лондона. Как место для качественного изучения английского языка, Лондон практически не рассматривается, особенно если ребенок едет в Британию один без родителей. Ситуация в корне меняется, когда отъезжаем от Лондона, хотя бы на 20 миль. Во-первых – появляются нормальные бординги, это полноценные школы с полноценным проживанием. Университетские резиденции становятся кампусами. В Лондоне полноценных кампусов нет, везде ходит общественный транспорт, но в автобусах и метро передвигаются не только школьники, но и чужие люди. Если кто-то говорит, что в Лондоне есть проживание в кампусе, то он слегка лукавит, потому что закрытый кампус имеют только университеты за пределами Лондона, но туда важно попасть, когда там нет студентов, а  это 2 месяца в году – июль и август. Если говорим об обучении в городской школе, то нужно выбирать город как можно меньше, примерно 10-15 тысяч жителей, и на приемлемом расстоянии от Лондона – час-полтора на поезде. Что это даёт? Безопасность для школьников в таком городе абсолютная, а уровень удовольствий достаточно высокий. В Британии в любом городе есть все торговые марки, и если ребенок захочет себе что-нибудь купить, то это будет точно, как в Лондоне. Многие люди, даже живущие в Европе, не понимают, что в плане шопинга Британия одинакова везде. Часто в Лондоне шопинг даже хуже, чем за его пределами.
Каждая школа проводит экскурсию в Лондон на целый день. Ребенок живущий в Лондоне, увидит его точно столько же, как тот, который живет за Лондоном, потому что все экскурсии идут по одним и тем же объектам. Любой постоит в очереди на Лондон Ай, прогуляется у Биг Бэна и Парламента, в лучшем случае побывает в Британском музее. Количество экскурсий и их маршруты не отличаются, даже если три часа ехать на автобусе до Лондона, просто это будет хороший комфортабельный автобус с массой развлечений в пути. Что касается спортивных занятий, то в Лондоне это практически невозможно из-за отсутствия свободных территорий для спортивных площадок. Максимум куда можно пойти в Лондоне – это Гайд парк или Риджент парк, остальные парки маленькие и для занятий спортом не приспособлены. Тогда как у любой школы за пределами Лондона огромное количество спортивных полей для всех видов спорта. Это не только известные нам футбол, теннис, регби, крикет, но и более экзотические – гольф, парусный спорт и верховая езда. В том же Оксфорде больше десятка бассейнов, еще больше спортивных полей для всяких разных видов, река для гребли на байдарках и каноэ, и народ активно всем этим пользуется.

В небольшом городе можно спокойно жить в семье. Если родители ограничены в бюджете, они выбирают семейное проживание. Все семьи контролируются школами, отношение к студентам адекватное и доброе. Редкая школа не поддерживает связь с семьями. Есть даже такие школы, которые специально селят детей в семьи пенсионеров, потому что те могут привести ребенка в школу за руку или подвезти на машине. В Лондоне такое представить трудно, потому что дорого и тяжело, а в небольшом городе для пенсионера это только в радость – есть лишняя возможность выйти и прогуляться. В Лондоне пенсионеры никогда не возьмут себе детей, потому что там совершенно другая жизнь. Еще один способ сэкономить – выбирать курс попроще. Но даже если туда входит только английский язык и несколько экскурсий, он равно будет стоить не менее 700 фунтов. Всегда дороже будет курс с проживанием в резиденции, там дети под постоянным контролем и легко могут общаться между собой. 

Идеальным вариантом будет бординг скул, но важно понимать, что дешевый курс может быть примитивным.  Для серьезного уровня изучения языка необходимо большее количество часов, а это уже будет стоить от 1200 фунтов в неделю. Некоторые считают, что дорогие курсы не нужны, думая, что там все равно ничего не меняется. На самом деле разница между курсом за 700-800 фунтов и за 1500 фунтов огромна. Количество интересной дополнительной информации, количество профессиональных преподавателей несравнимо. В Британии достаточно жесткий капитализм и учителя, которые любят свою работу и которым интересно зарабатывать, не пойдут в некачественную школу. Школа с курсами за 700-800 фунтов – это свеженанятые учителя часто из государственных школ, которые совсем недавно сами закончили учиться. За курсы им платят небольшую зарплату, и они живут на всем готовом. Их размещают в тех же общежитиях, что и студентов, их кормят за счет школы и одевают в школьную форму. Молодым людям это выгодно. За те две недели, что идут курсы они получат не очень много денег, но опыт наработают.

В дорогой школе все учителя штатные, они из года в год преподают английский язык для иностранцев. Они будут старше по возрасту, так же как и весь остальной персонал. В дешевой школе учителей набирают недели за три до начала занятий. Каждый родитель может сам в этом убедиться, проверив вакансии на сайте школы. Хорошие школы, даже в случае необходимости, ведут закрытый набор персонала. Что касается еще более дорогих курсов – выше двух тысяч в неделю, это те курсы, которые ведут преподаватели Оксфордского или Кембриджского университета, они высокие профессионалы, и стоят эти люди 300-400 фунтов в час. Если в классе сидит 12 человек, а чаще бывает 8, то представьте себе, сколько они должны заплатить, чтобы эти 300-400 фунтов в час окупились, хотя бы по себестоимости. Учащихся здесь учат на оборудовании, которое стоит очень дорого, с ними проводят научные эксперименты с применением крутых конструкций, которые родители себе не смогут позволить. Все это закупают, хранят и выдают для использования специальные структуры, которые занимаются образовательными технологиями. Надо понимать, что это не какие-то понты для обеспеченных детей, это действительно стоит дорого. Есть дети и родители, которые копят деньги для того, чтобы поучиться на таких курсах. Восприятие дороговизны обучения будет здесь совершенно неверное. Уровень аскетизма проживания будет одинаковым и в дорогой и в дешевой школе. По качеству проживания и качеству кабинетов разницы особой не будет, разница будет в учителях, потому что эти люди стоят денег. Разница будет в спортивных занятиях, потому что и там для детей подбирают профессионалов. Никогда английские учителя не стоят в сторонке, наблюдая как дети играют на поле, они всегда вместе. Ты не можешь пойти играть с детьми в футбол, если не разбираешься в нем. Поэтому у спортивных тренеров также всегда есть спортивный разряд и тренерская подготовка в определенном виде.
Что касается регионов, то запад и юго-запад от Лондона немного дешевле, конкретный юг – дороже, в районе Ливерпуля и Манчестера цены слегка падают, в Шотландии подрастают, потому что Шотландия сама по себе достаточно дорогая и там недостаточно хороших курсов. Но в целом, для детей до 14 лет лучше все-таки выбирать проживание в школах и резиденциях, а если в семье, то тогда в маленьком городе, а не в большом. Если есть друзья в Лондоне, и они пустят пожить, то можно выбирать школу и в Лондоне. А детям старше 14 лет уже можно селиться и в университетском кампусе – это нормально и спокойно. Для подростков даже лучше, когда есть общение со сверстниками из разных стран. Идеальный вариант – когда курсы проводятся самой бординг скул, то есть самой школой, которая в этом случае старается изо всех сил и делает все возможное, чтобы показать ребенку преимущества такого образования. Когда дети проходят такую летнюю школу, они сильно меняются в плане развития и в плане мотивации. И если родители не готовы вкладывать деньги, чтобы так развивать ребенка каждый год, а считают, что достаточно одного раза обучения на летних курсах, то тогда подойдут и дешевые курсы. Если родители заинтересованы в том, чтобы ребенок к 18 годам имел громадный опыт и действительно глубоко что-то изучил, то летние программы будут дорогими, и не нужно в этом искать какой-то пафос для олигархов. Никто никогда за дешевую цену хорошие программы проводить не будет. На стоимость обучения влияет и то, что за хорошие курсы с дополнительными предметами школам приходиться платить НДС. Те же школы, где дают только английский язык, НДС не облагаются, и соответственно, учеба там на 20 процентов дешевле.
Своего рода знаком качества школы можно считать сертификат‚ выдаваемый Британским советом. Примерно половина из языковых школ Великобритании имеют такой документ‚ означающий‚ что учебное заведение отвечает стандартам Совета относительно квалификации преподавателей‚ методики обучения и максимального числа учеников в классе. Сертификат выдается на три года с ежегодным подтверждением. К сожаленью, сертификат не является гарантией хорошего английского языка, это скорее гарантия безопасности, гигиены и всего остального. Качество английского языка Британскими советом не проверяется, оно проверяется агентами, родителями, предыдущим опытом. Есть школы с высокой репутацией, которые год от года только укрепляют свою популярность среди международных студентов в плане обучения английскому языку и подготовки к поступлению в университеты. Именно с таким школами я поддерживаю постоянные контакты, многих директоров знаю лично, и всегда с удовольствием направляю туда ребят, стремящихся учиться.