КАТТИ САРК

Великобритания всегда была могучей морской державой. Ее корабли многие столетия бороздили все океаны во всех широтах. Многочисленные торговые парусники осуществляли рейсы между Англией и ее колониями. Среди их числа был и “Катти Сарк” –  последний в истории чайный парусный клипер, который сегодня стоит на вечном приколе на реке Темза в лондонском Гринвиче, являя свой стремительный благородный профиль туристам, ошарашенным такой исключительной возможностью заглянуть в прошлое.  

Катти Сарк (Cutty Sark) – парусный грузовой клипер конца XIX века, участник знаменитых Чайных гонок, единственный сохранившийся до XXI века. В наше время является кораблем-музеем, памятником парусному флоту и символом Британии как морской державы. Находится в сухом доке в Гринвиче.

Клиперы появились в начале XIX века и представляли собой новый тип кораблей с острыми длинными корпусами и большой площадью парусов, что позволяло развивать скорость на 30-40% быстрее, чем любой другой тип парусников. Вид у них был изящный и привлекательный.

Странное название – Катти Сарк – похоже на красивое женское имя. На родном шотландском, это означает «короткая рубашка», что для названия корабля странно вдвойне. Сразу хочется узнать, откуда корабль получил такое имя.

В 1869 году, когда новый клипер был почти готов, инженер Геркулес Линтон, строивший корабль, попросил заказчика сообщить ему имя нового судна. Происхождение названия неясно. По одним сообщениям, Джон Уиллис был очарован картиной, изображающей летящую молодую ведьму Нэн в короткой ночной рубашке из поэмы Роберта Бёрнса «Тэм О’Шентер», которая висела в его кабинете. По другой версии, капитан собирался назвать клипер «Морская ведьма», но оказалось, что под этим именем уже зарегистрирован другой корабль. И тогда он выбрал название Cutty Sark – прозвище молодой и привлекательной ведьмы. По сюжету, ведьма гонится за Томом и в последний момент хватает его кобылу за хвост. Носовая фигура клипера изображает ведьму в короткой рубашке, вытянувшую руку вперед, с зажатым в ней пучком конского волоса.

Конструкция корабля для тех времен была совершенно новой. Он имел железный каркас, покрытый деревянной обшивкой. На отделку шли самые лучшие материалы – качественный тик, ильм, сосна. Ниже ватерлинии он обшит пластинами мюнц-металла, особого сплава цинка и меди, который отличается устойчивостью к морской воде. Сегодня это можно увидеть своими глазами, поскольку парусник установлен на опорах, в специальной прозрачной конструкции, что позволяет осмотреть его полностью. Длина корпуса составляет 65 метров, ширина – 11 м, высота грот-мачты – 46 м, осадка – 7 м. Общая площадь парусов на трех мачтах – 2980 м²

Катти Сарк курсировал вокруг Африки, доставляя чай из Шанхая в Лондон для судовладельца Джона Уиллиса. Грузовое судно ценилось в первую очередь за скорость – чай впитывал в себя запахи и портился, но главное – наибольшую прибыль получал тот предприниматель, кто первым доставлял чай нового урожая. Одновременно с доставкой груза лучшие клиперы участвовали в Чайных гонках. На них делали ставки, победитель получал приз, а также всеобщее уважение британской общественности. Катти Сарк специально строилась для чайных гонок. И хотя заказчик возлагал на неё большие надежды, особенно выдающихся результатов она не показывала. Лучший результат Катти – 3-е место в 1871 году.

Широкую известность парусник получил благодаря состязанию с шотландским клипером Фермопилы в 1872 году. Уже через две недели после отплытия из Шанхая Катти Сарк попал в эпицентр сильного шторма, во время которого удар волны повредил деревянный руль. Однако вместо того, чтобы лечь в дрейф, и, дождавшись буксира, идти на ремонт, капитан с помощью плавучего якоря удерживал клипер по ветру в течении восьми суток бури. Тем временем матросы под руководством карабельного плотника, имевшего за плечами опыт кузнечного дела, смогли прямо на палубе сконструировать импровизированный горн и выковать новые скобы для крепления руля.

В итоге Катти Сарк добрался в Лондон всего на неделю позже Фермопил, преодолев всю дистанцию за 122 дня. Англичане, хорошо разбирающиеся в морском деле, высоко оценили стойкость духа капитана и команды. Клипер получил всеобщую известность, а имя плотника Генри Гендерсона навсегда вошло в историю британского мореплавания.

Сколько бы ни горевали романтики и ветераны парусного флота, прогресс не стоит на месте. В итоге клиперы были вытеснены пароходами, которые хотя и были по тем временам медленнее, но обеспечивали стабильные поставки чая через открывшийся Суэцкий канал. После этого Катти Сарк отлично зарекомендовала себя на перевозках шерсти из Австралии, добираясь до Англии за 77 дней.

Среди прочих судов на линиях перевозки шерсти Катти Сарк была лучшей. Она была быстрее остальных, крепче остальных и красивей остальных. Даже нет, в то время она была лучшим кораблём в мире. Конечно, были рекордсмены, которые делали и 25 и даже 30 узлов, но они были построены лишь для рекорда и вряд ли могли удерживать такую скорость продолжительное время. В Катти Сарк же красота сочеталась с практичностью. За сутки, с трюмами полными шерсти, она могла пройти до 350 миль.

В 1895 году Джон Уиллис продал Катти Сарк португальцам. Из-за растущего количества теплоходов цены на перевозки падали и заполучить ценный груз становилось всё сложнее. Кроме сахара и керосина, паруснику приходилось перевозить самый «унизительный» груз – уголь для теплоходов. Постепенно клипер изнашивался и старел. В 1916 году он попал в сильный шторм. Капитан пытался выйти из бури, но неопытная команда не справилась с разворотом судна, что привело к смещению груза и крену на борт. В условиях высоких волн это могло закончится самым трагическим образом, поэтому капитан был вынужден принять единственное правильное решение – отдать приказ срубить мачты.

Пережитый шторм оказался последним в жизни Катти Сарк. Клипер нуждался в дорогостоящем ремонте, но владельцы понимали, что финансовые вложения не окупятся. За 4000 фунтов стерлингов его выкупил капитан в отставке, энтузиаст Уилфред Доумен, который в юности ходил на Катти Сарк, а на старости решил собственными силами попробовать восстановить известный  парусник. Частично у него это получилось – он превратил Катти Сарк в учебное судно. В 1938 году вдова капитана бесплатно передала клипер британскому Морскому колледжу

Во время первой мировой войны она возила уголь в Италию и Францию, к тому времени она уже осталась последним клипером. Все её чайные конкуренты давно умерли, их разобрали на дрова и металлолом.

Однако даже превращение в музей не стало последним из приключений. В 2007 году Катти Сарк сильно пострадал в результате пожара, который уничтожил почти всю деревянную обшивку. К счастью, на это время была запланирована реконструкция, поэтому все съёмные элементы, включая мачты и паруса, были уже демонтированы. Восстановительные работы длились 5 лет и обошлись в 50 миллионов фунтов. В церемонии повторного открытия музея принимала участие сама королева.